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动物物种对全球变暖的首次遗传反应

研究人员有史以来第一次发现一种动物已经改变了其基因组成以应对全球变暖。过去,生物体已经显示出能够适应周围环境的灵活性(或可塑性),但这是首次证明一种物种已经通过遗传学反应来应对环境压力。 来自 艾伯塔大学 :动物物种对全球变暖的首次遗传反应

阿尔伯塔大学的研究人员有史以来第一次发现一种动物已经改变了其基因组成以应对全球变暖。过去,生物体已经显示出能够适应周围环境的灵活性(或可塑性),但这是首次证明一种物种已经通过遗传学反应来应对环境压力。

来自埃德蒙顿艾伯塔大学生物科学系的Stan Boutin博士对加拿大西南育空地区的北美红松鼠种群进行了近15年的研究。面对不断升高的春季温度和食物供应,这些松鼠在过去的10年中将繁殖时间提前了18天,即每代六天。他的发现发表在《 First Cite》上,并将于下个月发表在《伦敦皇家学会学报B》上。

Boutin和他的同事使用了一种称为定量遗传学的方法,该方法长期用于农业,但从未应用于野生物种。通过分析建模,研究人员团队能够弄清松鼠的适应能力是由于可塑性,个体反应以及遗传造成的。 “这从来没有做过,”布坦说。 “其他研究人员已经停止了可塑性。”

表型可塑性是通过一只松鼠如何改变繁殖周期的时间来衡量的,从一年到下一年,而不是一代到下一代。他说:“只有拥有长期血统,我们才能进行这项研究。”

尽管这一发现表明红松鼠很好地适应了其温暖的环境,但科学家仍然特别关注未来,特别是考虑到气候变化的迅速速度。布丁说,预测松鼠的门槛也是不可能的,因此很难知道动物是否达到了“适应能力”的顶峰。下一步是研究基因组的不同组成部分,以了解研究人员是否可以更精确地找出导致这些变化的基因组。

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该论文的其他作者是阿尔伯塔大学的Andrew McAdam,麦吉尔大学的Denis R?ale和大学的Dominique Berteaux。 du Qu?bec。研究得到了加拿大自然科学和工程理事会的支持。
艾伯塔省埃德蒙顿的U系是加拿大一流的教学和研究型大学之一,为33,000多名学生和6,000名教职员工提供服务。它继续以最多的3M教学研究员来领导加拿大,这是加拿大唯一的杰出教学奖。

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