亚马逊树比想象的要古老得多

亚马逊热带森林中的树木是古老的。实际上,它真的很古老,这使美国和巴西的一组研究人员在世界上最大的热带地区研究树木生长感到惊讶。

研究小组使用放射性碳测年方法,包括加州大学欧文分校的苏珊·特朗博尔(Susan Trumbore),发现直径大于10厘米的所有树木中,多达一半的树龄超过300年。 Trumbore说,其中的一些树木已有750至1000年的历史。研究结果发表在《美国国家科学院院刊》的在线早期版本中。

“对热带树木的年龄知之甚少,因为它们不易确定年轮,”地球系统科学教授特伦博尔补充道。 “没有人想到这些热带树木可能这么老,或者生长得如此缓慢。”

对于研究森林和大气如何交换碳的特朗伯来说,这些发现可能会对亚马逊在确定全球二氧化碳水平中的作用产生影响。二氧化碳是一种温室气体,与加速全球变暖息息相关,是国际社会为遏制其大气水平所作的努力的重点。

由于亚马逊森林树木古老且生长缓慢,其陆地植被中碳含量约占三分之一的亚马逊森林吸收大气碳的能力比以前的研究预测的要少。尽管一些最大的树也生长最快,并且可以快速吸收碳,但是绝大多数亚马逊树却生长缓慢。

“在亚马逊中部,我们发现生长最快的树木,其碳吸收率大约是当前全球碳循环模型预测值的一半,”特朗博尔说。 “结果,这些模型(科学家用来理解碳如何流经地球系统的模型)可能高估了森林从大气中清除二氧化碳的能力。”

作为亚马逊地区大型生物圈-大气实验(LBA)的一部分,研究人员揭示了一个有趣的肖像,描绘了在热带森林中占主导地位的大树的四肢下方的树木。他们发现,大多数亚马逊盆地树木之所以如此古老,是因为它们在大树冠下的深色养分贫瘠的土壤上生长非常缓慢。他们测量的亚马逊中部树木的增长率是地球上任何森林中最慢的。 Trumbore指出,这些结果与普遍认为热带森林具有高度动态性的观点相反。

Trumbore补充说:“此外,伐木活动对亚马逊地区的影响可能比我们想象的要持久,因为这些森林要恢复到其原始规模可能需要几个世纪的时间。”

研究中发现的一些较老的树木包括具有经济价值的树种。例如,研究中测得的三棵巴西坚果树的年龄在680至1,000年之间。

LBA是由NASA支持的一项由巴西领导的国际科学计划,旨在研究亚马逊森林如何影响全球气候和二氧化碳。这项工作是圣保罗大学,英亩大学和巴西亚马逊研究所以及美国UCI和图兰大学的研究人员之间的合作。在W.M. UCI的Keck碳循环加速器质谱仪。

加州大学尔湾分校



本新闻稿中的材料来自原始研究组织。可以编辑内容的样式和长度。有一个问题? 让我们知道.

订阅

每天早上一封电子邮件,其中包含我们的最新帖子。从医学研究到太空新闻。环境转化为能源。物理技术。

感谢您的订阅。

出了些问题。