口袋鲨:数字解剖

Mark Grace是一家与Noaa的东南渔业科学中心的生物学家,在实验室处理标本中,从墨西哥中央海湾的深水中收集,当他遇到他不认识的动物时。

“我知道这是一个鲨鱼的物种,”恩典说,奇怪的,5-1 / 2英寸长的生物,带有球形头部和锋利的小牙齿的行。 “但我以前从未见过这样的东西。”

这些生物将成为一个非常罕见的发现,只有第二个已知的口袋鲨样品,一个名为两个小口袋的群体的群体。

关于口袋鲨,包括那些口袋被用来的口袋,仍然是一个谜。通常的下一步是解剖该生物,但鉴于这种标本的稀有性,这不是一个选择。

所以相反,科学家们创造了高分辨率的计算机断层扫描扫描(也称为CT扫描),并将它们放在网上。现在,任何科学家 - 或任何具有互联网连接的人,都可以研究令人惊叹的三维细节的口袋鲨的解剖学。

高分辨率,口袋鲨的三维成像

CT扫描由美国自然历史博物馆的生物学家John Denton及其同事创作。丹顿使用CT扫描来研究鱼类的解剖学及其进化关系,他是生物发光深海鱼类的专家,口袋鲨是一个。图像托管在线数据库 http://sharksrays.org,由Gavin Naylor和他的学生在查尔斯顿学院创作。

博物馆的CT扫描仪基于与医学成像中使用的扫描仪相同的技术,但它产生非常高的分辨率图像。

“你可以隔离解剖结构的不同部分 - 皮肤,颚,椎骨 - 并在三个方面旋转它们,”恩典说。 “这绝对是迷人的。”

CT扫描在计算椎骨时证明有价值,其中最小的X射线成像和计数牙齿时太小而无法拾取。许多牙齿缺失,但通过旋转下颌的形象并检查其内表面,恩典能够统计到以后的小牙齿。

了解深海的生态

在对墨西哥湾的科学调查中捕获了口袋鲨,旨在了解精子鲸鱼的喂养行为。使用声纳,科学家观察到潜水到3000英尺的精子鲸,然后用网来抽样鲸鱼喂养的区域。将这些样品(包括口袋鲨)被冷冻以供以后鉴定。

口袋鲨的深海栖息地是地球上最不探索的生态系统之一 - 黑暗境界,精子鲸茎巨人鱿鱼和外星人的生物发出生物发光辉光。口袋鲨是一个提醒人们,我们仍然生活在一个发现的时代。

CT扫描将帮助科学家解释这第二次口袋鲨鱼发现(第一个,近30年前从智利的海岸发现,并不处于良好状态)。这些物种似乎与饼干刀片密切相关,鲨鱼通过咬出大型动物的皮肤来喂食。

口袋鲨的颌骨和牙齿的解剖性表明它栖息于类似的生态利基。至于口袋,它们可能会发出生物发光流体以吸引配对或混淆捕食者。然而,这只是一个假设,并且在科学家可以在行动中观察口袋鲨鱼之前,很可能会保持这种情况。

“我很乐意在环境中看到一个口袋鲨,”格蕾丝说。 “但是CT扫描是下一个最好的事情。”



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