过境:行军中入侵性火蚁的十件事

前往夏季野餐或远足,或者只是出去修剪草坪?在美国东南部及其他地区,您可能要注意走路的地方。

火蚁。他们从南美越过边界,’重新向北前进。栖息地如何–特别是将一处与另一处相连的走廊–帮助蚂蚁传播?

为了找到答案,美国国家科学基金会(NSF)与生态学家和其环境生物学分部的项目主任道格·莱维(Doug Levey)以及现任科罗拉多大学博尔德分校的研究员朱利安·雷萨斯科(Julian Resasco)进行了交谈。

本周,Resasco,Levey及其同事在该杂志上发表了一篇论文。 生态 报告有关栖息地走廊和火蚁的新发现。他们在美国农业部森林服务局南卡罗来纳州的一个实验性森林中进行了由NSF资助的研究–萨凡纳河遗址。

1.火蚁来自哪里,现在在哪里找到?

(Resasco)火蚁原产于南美,在那里’从西亚马孙地区到阿根廷东北部都有发现。大约一个世纪前,人类不小心将火蚁引入了美国东南部。现在他们’在加勒比海,中国,东南亚,澳大利亚和新西兰的部分地区建立了分支机构。

2.为什么火蚁有问题?

(Resasco)火蚁非常具有攻击性,会刺痛,而且密度很高。它们可以取代本地蚂蚁和其他种类的小动物,包括爬行动物,鸟类和哺乳动物。因为他们的饮食包括植物在内,所以他们’是农业的主要经济问题。美国农业部估计,控制火蚁,蚂蚁造成财产损失以及st伤的医疗费用每年花费数十亿美元。

3.火蚁如何扩散?

(Resasco)火蚁在有交配的飞行中散布,也称为婚后飞行,当有翅时,未交配的女王和雄性从巢穴中出来寻找伴侣。 (交配皇后挖了一个小洞来产卵,以期建立新的殖民地。)

火蚁有两种社会形式,它们的传播方式非常不同。以一夫一妻制社交形式(因拥有一个产卵女王而得名),交配的女王在空中高飞并建立新的殖民地–通常距离其原始殖民地几英里远。在一夫多妻制社交形式(以多个产卵皇后命名)中,交配的皇后散布不佳,在其原始殖民地附近建立了新的巢穴。火蚁还可能因人类贸易和旅行而意外地长途运输。

4.为什么某些类型的火蚁比其他类型的火蚁差?

(Resasco)因为一夫一妻制火蚁在现有殖民地附近建立了新的殖民地并且是非地域性的,所以它们的密度远高于一丁一性火蚁的密度,后者由于其殖民地之间的距离而分布较宽。聚炔火蚁的密度越高,其作用越大。

5.什么是栖息地走廊,为什么在保护中有用?

(Levey)走廊是栖息地的条带,它们汇合了原本相同栖息地类型的其他隔离斑块。他们’之所以重要,是因为它们有助于动植物从一个斑块移到另一个斑块。通过将小种群彼此联系起来,走廊形成了更大的种群,这些种群更容易灭绝。

6.栖息地走廊是否有助于火蚁在新地区定居?

(Resasco)是的,但是在一种情况下。在已经由多性生殖形式占主导的地区,我们发现通过走廊连接的栖息地斑块的火蚁密度高于未连接的斑块。但是,在以monogyne形式为主的地区,走廊对火蚁的密度没有影响。这种差异可能是因为单性恋女王/王后可以轻松地定殖孤立的斑块。波利尼奇皇后的散布更为有限,似乎受益于走廊提供的连通性。

7.栖息地走廊能否帮助其他入侵物种扩散?

(Resasco)没有证据表明栖息地走廊有助于其他入侵物种的扩散。我们认为这是因为入侵物种通常已经是很好的分散剂–最好的例子是单蚂蚁形式的火蚁。

8.我们能否提前弄清楚走廊何时将有助于物种入侵?

(Levey)我们认为,预测哪些物种将从走廊中受益的最佳方法是考虑其自然扩散能力。经常散布很长距离或容易穿越敌对生境或上方的物种,不太可能对走廊的存在作出反应。从一个斑块到另一个斑块旅行时,分散性差且与特定类型的栖息地紧密联系的物种最有可能依赖走廊。

9.总体而言,走廊是有益还是有害?

(Resasco)大量证据表明,走廊对保护有益。许多研究表明,走廊对扩散和物种多样性具有积极作用。负面影响的证据要弱得多。我们对走廊的工作方式了解得越多,我们就越能做出明智的决策,以最大程度地发挥积极作用,而最小化负面影响。

10.在这项研究中,让您最惊讶的是什么?

(Resasco)栖息地斑块的年龄对于确定走廊是否有利于多联火蚁的扩散很重要。我们仅在最近创建的补丁中看到了走廊效应。我们希望确定这种影响是暂时的,还是在走廊连接的斑块中是否存在较高密度的多枝火蚁和较低的原生蚂蚁多样性。



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