哈勃捕捉到一个闪闪发光的星团

这张来自 NASA/ESA 哈勃太空望远镜的星光熠熠的图像描绘了 NGC 6717,它位于人马座,距离地球 20,000 多光年。 NGC 6717 是一个球状星团,是由引力紧密结合在一起的大致球形恒星集合。球状星团在其中心包含的恒星多于其外边缘,正如这张图片恰当地展示的那样; NGC 6717 人烟稀少的边缘与其中心闪闪发光的恒星形成鲜明对比。

图像的中心还包含一些离家较近的闯入者。这些明亮的前景恒星位于地球和星团之间。当它们的光与支撑哈勃次镜的结构相互作用时,就会形成纵横交错的衍射尖峰,很容易发现它们。

射手座与银河系中心位于夜空的同一区域,银河系中心充满吸光气体和尘埃。这种光的吸收——天文学家称之为“消光”——使得研究银河系中心附近的球状星团具有挑战性。为了确定 NGC 6717 的属性,天文学家结合使用了哈勃广角相机 3 和高级巡天相机。


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