个性很重要,即使是松鼠

人类承认个性有很长的路要走,至少对我们这个物种来说是这样。但是科学家们更不愿意将个性——定义为随着时间的推移一致的行为——归因于其他动物。

加州大学戴维斯分校的一项研究首次记录了金披风地松鼠的个性,这种松鼠在美国西部和加拿大部分地区很常见。该研究发表在期刊上 动物行为,发现松鼠表现出四个主要特征的个性:大胆、进取、活跃程度和社交能力。

虽然金披风地松鼠没有受到保护的威胁,但研究结果表明,了解动物的个性如何影响空间的使用对于野生动物保护很重要。

'个人很重要'

看到它们叽叽喳喳,停下来然后匆匆忙忙,地松鼠有个性的事实似乎并不令人惊讶。但是动物个性的科学领域相对年轻,因为认识到动物个性存在生态后果。例如,更大胆、更具攻击性的松鼠可能会找到更多的食物或保卫更大的领土,但它们的冒险行为也可能使它们容易受到捕食或事故的影响。

主要作者 Jaclyn Aliperti 说:“这增加了数量虽少但越来越多的研究表明个人很重要,”她在获得博士学位的同时进行了这项研究。加州大学戴维斯分校生态学博士。 “在预测野生动物对新条件的反应时,例如人类活动引起的栖息地变化或破坏,考虑到野生动物管理中的个性可能尤其重要。”

性格测试

几十年来,科学家们一直在科罗拉多州哥特式落基山生物实验室研究金披风地松鼠。它是 30 多年前由 Aliperti 的顾问、加州大学戴维斯分校野生动物、鱼类和保护生物学系教授 Dirk Van Vuren 建立的一个长期研究地点。

Aliperti 利用这个强大的数据集进行研究,同时还在那里启动了一系列为期三个夏天的实验,以观察和量化松鼠的个性。

她指出,虽然没有针对动物的 Meyers-Briggs 测试,但有量化动物个性的标准化方法。她观察并记录了松鼠对四项测试的反应:

  • 新颖的环境:松鼠被放置在一个带有网格线和孔的封闭盒子中。
  • 镜子:向松鼠展示自己的镜像,但它们并不认为这是自己的镜像。
  • 飞行计划:在野外慢慢接近松鼠,看看它们在逃跑之前等了多久。
  • 陷阱中的行为:松鼠在一个简单的陷阱中被捕获,没有受到伤害,并简要观察了它们的行为。

社交松鼠的优势

总体而言,该研究发现,胆大的松鼠有更大的核心区域,它们在那里集中活动。大胆、活跃的松鼠移动得更快。此外,更大胆、更具攻击性和更活跃的松鼠更容易接近栖息地,例如岩石。鲈鱼通道很重要,因为它可以为观察和躲避捕食者提供更好的有利位置。有趣的是,鲈鱼的访问也与社交能力有关。

金披风的地松鼠被认为是一种非社会性的物种。它们相对较小,几乎没有机会形成较大的地松鼠中常见的更紧密的社会联系,它们通常在成熟时花更多的时间在家庭单位中。然而,该研究表示,“在这种无社会性的物种中,倾向于相对更社会化的个体似乎具有优势。”

在这种情况下,多社交可以挽救一个人的生命。这种个性差异会影响松鼠的生存和繁殖能力,这可能会扩大到种群或社区水平。

戴维斯的松鼠

加州大学戴维斯分校是许多松鼠的家园,它们已成为校园里的各种荣誉吉祥物。

“加州大学戴维斯分校的松鼠是另一回事,”阿利佩蒂说。

她是字面意思。它们是树松鼠,与 Aliperti 研究的地松鼠大不相同。然而,她说她的工作改变了她对戴维斯松鼠的看法。

“我更多地将他们视为个人,”Aliperti 说。 “我认为他们是,‘你是谁?你要去哪里? ' 与物种水平相比,在做什么?

注意到这种个性会给观赏野生动物带来更个人化的角度。

“动物个性是一门硬科学,但如果它让你与动物有更多的联系,也许人们会对保护它们更感兴趣,”阿利佩蒂说。

除了 Aliperti 和 Van Vuren,该研究的合著者还包括 Brittany Davis、Nann Fangue 和加州大学戴维斯分校的 Anne Todgham。

该研究的资金来自落基山生物实验室研究生奖学金、Lee R. G. Snyder 博士纪念奖学金、美国哺乳动物学家协会研究补助金以及加州大学戴维斯分校沃尔特和伊丽莎白霍华德奖和生态学学生捐赠奖。


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