2个基因不能成为选民

杜克大学公共政策和政治学教授埃文·查尼(Evan Charney)表示,投票行为无法像以前的研究人员所声称的那样由一个或两个基因预测。

In “候选基因和政治行为,”2012年2月发表的论文 美国政治学评论哈佛大学的查尼(Charney)和合著者威廉·英语(William English)质疑所有声称一个共同的基因变异可以预测诸如投票等复杂行为的研究的有效性。

他们以2008年美国加利福尼亚大学圣地亚哥分校的James H. Fowler和Christopher T. Dawes的一项研究为例,该研究声称两个基因可以预测选民投票率。 Charney和English证明当原始研究中的某些错误得到纠正时—许多基因关联研究常见的错误—这些基因与选民投票率之间不再有任何关联。

“对福勒和道斯的研究是错误的,” Charney said. “两个基因不能预测投票率。我们使用他们的所有假设,方程式和数据重新进行了研究,发现他们的结果是基于他们的错误。当我们纠正错误时,这两个基因与选民投票率之间不再存在任何关联。”

根据最近发表的其他研究,酒精中毒,阿尔茨海默氏症,Charney和English还记录了Fowler和Dawes声称可以预测选民投票的相同两个基因如何预测。’氏病,神经性厌食症,注意缺陷多动障碍,自闭症,抑郁症,癫痫,外向性,失眠,偏头痛,发作性睡病,肥胖,强迫症,恐慌症,帕金森病’氏病,产后抑郁,不安腿综合症,早泄,精神分裂症,吸烟,华尔街专业人士的成功,婴儿猝死综合症,自杀,图雷特综合症以及其他数百种行为。他们指出,许多研究试图证实这些发现,但没有。

“世界各地的研究人员都在使用数据集,其中包含有关研究参与者的行为信息以及少数几个基因的有限遗传数据,” Charney said. “通常,这些各种数据集中包含的遗传数据仅限于相同的四个或五个基因。结果是,现在据说相同的基因可以预测人类行为的惊人变化。”

“一个常见的基因变体如何预测如此多种多样的行为?” Charney asked. “同样少数几个基因的几率是多少—估计25,000至30,000个基因中—会奇迹般地成为人类所有行为的遗传钥匙吗?”

Charney和English还指出,基因关联研究的基本假设与我们目前对基因与复杂人类行为(例如政治行为)之间的关系的理解相矛盾。

“越来越多的共识是,可遗传的复杂性状受到彼此相互作用的数千种基因,表观基因组(调节基因表达性)以及环境以复杂方式相互作用的数千种基因的差异的影响,” Charney said. “一个或两个基因可以预测诸如投票行为或党派选举之类的想法,违背了我们现在所知道的关于基因与性状之间复杂关系的所有知识。”



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