“人们有这个想法,石棉都覆盖并照顾,”说 简威廉布林,谁是斯坦福大学的地质科学副教授 地球学院,能量&环境科学 (斯坦福地球)。 “但这仍然是一个挥之不去的传统污染物,可能会造成污染,小一点。”

WillenBring已发表关于石棉行为的几项研究,最近,让她注意缺乏有关石棉可能穿过它存储的土壤的信息。通过具有石棉纤维的实验室实验,在1月27日发布的文件中详细说明 危险材料字母杂志, 她和同事确定土壤的有机材料实际上使石棉能够穿过地面,可能进入附近的供水。

他们发现溶解的有机物改变了石棉颗粒上的电荷,使它们不那么粘,从而使它们能够通过土壤更快地移动。该工作消除了普遍的理论,即石棉纤维不能容易地通过土壤 - 这是由于矿物的毛发形状而成分所制作的假设。

“虽然这些小纤维这么长时间,但是,因为它们的最短直径足够小,他们可以通过这些土壤毛孔缠绕,”威廉称,他们是在研究的高级作者中。

吸入石棉增加了发育肺病和肺癌的风险,并且可能通过灌溉,淋浴,利用将水分散到空气中的其他未过滤的来源进行灌溉。

遗产污染物

石棉是一种天然存在的矿物,主要是在地下的地下形成的,在地球的海洋和大陆地壳的边界处。在20世纪的大部分时间里,它被称为奇迹建筑材料,可实现其高热容量和绝缘性能,以及全球蓬勃发展的矿业和生产。遵循其与癌症联系的广泛证据,包括一种罕见和侵略性的形式,称为间皮瘤,美国的石棉生产在20世纪70年代逐渐下降。

石棉网站因某些修复策略而产生了风险
该图示出了来自受污染部位的地下水中石棉纤维的潜在运输途径。 (图片信用:Mohanty等。)

除了认为纤维的形状是否会抑制运输,科学界受到了a的影响 1977年EPA报告 这最小化了石棉穿过土壤的威胁。从那以后,关于胶体的作用的新发现 - 在解决方案中留在溶液中的微观粒子而不是沉降到底部 - 导致研究人员挑战石棉固定在土壤中的假设。

“现在,我们可以表明他们所做的事情,这是向石棉桩添加粪肥或其他有机污泥,这是创造溶解有机物的生产,正是导致石棉的解放是什么,”威廉布朗说。 “它实际上促进了石棉纤维的运输。”

在某些方面,团队对石棉的突破并不令人惊讶,因为它与最近关于土壤中胶体的调查结果紧密,威廉布朗说。但她被问题的规模震惊了:美国的数百万人居住在有石棉污染的数千个遗址附近。

至少16个超级朋格含有石棉和矿物自然发生的区域也可能构成风险。

改善修复

作为实验室实验的一部分,在2008年被封装之前,威尔特勒·宾夕法尼亚州的博尔特超级朋格遗址的威胁和她的团队取样了土壤。废物倾卸地位于水库旁边,以及向城市喂水的溪流费城。

然而,团队发现有一线希望。

“并非所有类型的溶解有机物对石棉移动性具有相同的效果,”联华UCLA公民和环境工程助理教授Sanjay Mohanty表示,与威胁在实验中合作。 “因此,通过识别具有最糟糕的类型的类型,修复设计可以排除这些有机修正案。”

作为修复策略的一部分,一些地点包括种植在土壤顶部的植被,以防止侵蚀。 WillenBring正在进行的研究涉及弄清楚真菌 - 植被关联如何能够提取铁,使石棉纤维对人的毒性较少。

“这不仅仅是肺部的炎症,这是一个问题 - 有一种过程,石棉纤维中包含的铁实际上是造成DNA损伤的原因,这可能导致癌症或间皮瘤,”威廉布朗说。

该研究由来自中西部大学的研究员合作。

该研究得到了国家环境卫生研究所(NIEHS)的“石棉命运,曝光,修复和不利健康影响”的SRP中心拨款(P42 ES027320)支持。

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