用化石燃料回收供应的供电纸张妨碍了气候益处

废物回收是循环经济的关键部分 - 旨在使业务,社会和环境受益的经济发展战略。但是,虽然回收的环境效益似乎是显而易见的,但新的研究表明,没有一些重大变化,某些材料的回收无法达到其全部潜力。

在最近发表的一项研究中   自然可持续发展 ,来自环境和大学学院的耶鲁学院(UCL)的研究人员(UCL)建模了各种情景,以增加2050年的废皮再循环,这对温室排放的影响。他们发现,如果所有的废纸都回收,温室气体排放可能会增加10%,因为回收纸往往比制造新纸更依赖于化石燃料。

但是,如果使用可再生能源而不是化石燃料进行纸质回收,则排放将从根本上减少。

“我们惊讶地看到回收纸并不减少排放,”  Stijn Van Ewijk. ,博士后助理 耶鲁工业生态中心中心。 “但它有意义:回收需要比制造新纸更少的能量,但它通常由化石燃料和来自电网的高碳电力供电。相比之下,新纸的生产由制浆树的低碳副产品供电。“

据Van Ewijk称,纸张占全球温室气体排放量的约1.3%,其中大约三分之一排放的排放量在垃圾填埋场处置。研究人员表示,在未来几年,使用纸张可能会上升,远离塑料,导致纸包装的需求增加。

为了减少纸张回收的排放,以减轻气候变化,研究人员表示,转向可再生能源来电源回收将具有最深刻的影响。他们估计,迁移到可再生能源,如风和太阳能,随着标准路径留下的回收和垃圾填埋场,将减少96%的排放。

“独自回收不会帮助我们达到气候目标;我们需要可再生能源,“Van Ewijk说。他还解释说,虽然回收可以拯救树木 - 抵消碳排放至关重要 - “在全球范围内,由于对全球森林碳储存和不同原因的森林砍伐的改变原因缺乏了解,”这是未知的。

本文由UCL研究人员Julia A. Stegemann和Paul Ekins共同撰写。



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