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从皮肤细胞中提取血管细胞的方法提示减缓衰老的方法

索尔克(Salk)科学家使用了来自年轻患者和老年患者的称为成纤维细胞的皮肤细胞,成功地创建了保留年龄分子标记的血管细胞。团队的方法,在日记中有介绍 电子生活 2020年9月8日的研究揭示了有关血管为什么会随着年龄的增长而变得渗漏和变硬的线索,并让研究人员确定新的分子靶标来潜在地延缓血管细胞的衰老。

该论文的资深作者,Salk副总裁兼首席科学官Martin Hetzer说:“脉管系统对于衰老非常重要,但其影响却被低估了,因为很难研究这些细胞的衰老方式。”

由于从患者那里收集血管细胞是侵入性的事实,阻碍了对衰老血管系统的研究,但是当从称为诱导性多能干细胞的特殊干细胞产生血管细胞时,与年龄相关的分子变化就被清除了。因此,关于血管细胞如何老化的大多数知识来自对血管本身随时间变化的观察:静脉和动脉的弹性,增厚和僵硬程度降低。这些变化会导致血压升高,并且随着年龄的增长会增加患心脏病的风险。

在2015年,赫兹尔是Salk总裁Rusty Gage领导的小组的成员,该小组证明成纤维细胞可以直接重编程为神经元,从而跳过了诱导多能干细胞阶段,从而消除了细胞的衰老特征。由此产生的脑细胞保留了它们的年龄标记,让研究人员研究神经元如何随年龄变化。

在这项新工作中,Hetzer和他的同事应用了相同的直接转换方法来创建两种类型的脉管系统细胞:构成血管内壁的血管内皮细胞,以及围绕这些内皮细胞的平滑肌细胞。

“我们是最早使用这项技术来研究血管系统老化的人之一,”赫兹实验室协调员,论文的第一作者罗伯塔·舒尔特说。 “从成纤维细胞开发这两种细胞类型的想法就在那里,但是我们对技术进行了调整,以适应我们的需求。”

研究人员使用了从三名年龄在19至30岁的年轻供体,三名年龄在62至87岁的老年供体和8例Hutchinson-Gilford早衰综合症(HGPS)患者收集的皮肤细胞,HGPS是经常使用的加速,过早衰老的疾病。研究衰老。

所得的诱导的血管内皮细胞(iVEC)和诱导的平滑肌细胞(iSMC)显示出清晰的年龄特征。老年人和年轻人在iSMC中表达了21种不同水平的基因,包括与血管钙化有关的基因。 iVEC中9个基因的表达随年龄而不同,包括与炎症有关的基因。在患有HGPS的患者中,一些基因反映了通常在老年人中看到的相同表达模式,而另一些则是独特的。特别是,已知在血管钙化中起作用的BMP-4蛋白水平在衰老细胞中比年轻细胞略高,但在早衰患者的平滑肌细胞中则显着更高。这表明该蛋白质在加速衰老中特别重要。

结果不仅暗示了血管随年龄变化的方式和原因,而且证实了由患者成纤维细胞产生血管内皮细胞和平滑肌细胞的直接转化方法可以使细胞保留任何与年龄相关的变化。

“这项研究的最大理论意义之一是,我们现在知道我们可以在衰老或治疗过程中纵向研究单个患者,并研究他们的脉管系统如何变化以及我们如何能够针对这一目标,”他说。 Salk博士后研究员,该论文的共同第一作者Simone Bersini。

为了测试这些新发现的效用,研究人员测试了阻断BMP4(它在HGPS患者体内发育的平滑肌细胞中含量较高)是否有助于治疗血管老化。在来自患有血管疾病的供体的平滑肌细胞中,阻断BMP4的抗体可降低血管渗漏水平,这是随着年龄增长的血管发生的变化之一。

这些发现指向了治疗早衰和人类血管系统中可能发生的与年龄相关的正常变化的新治疗靶标。他们还说明,成纤维细胞直接转化为其他成熟细胞类型(以前在神经元中成功,现在在血管细胞中成功)可能对研究体内各种衰老过程有用。

“通过重复对神经元的处理,我们证明了这种直接重编程是一种强大的工具,可以应用于许多细胞类型,以研究各种其他人体组织的衰老机制,”杰西(Jesse)的持有人赫兹(Hetzer)说。以及Caryl Philips基金会主席。

该团队正在计划未来的研究,以探索确切的分子机制,通过这些分子机制,他们发现随着年龄的变化而改变的某些基因可以控制脉管系统中的变化。