登月的新方法

中央佛罗里达大学的行星科学家菲利普·梅茨格(Phillip Metzger)和他在佛罗里达太空研究所的研究小组获得了美国航天局(NASA)的125,000美元资助,以开发一种具有成本效益且在逻辑上可行的在月球上开采矿物的方法。

梅茨格(Metzger)说,这种方法可能会改变太空旅行的未来,并为地球带来长期利益,例如减少我们的碳足迹。

许多大学和私人团体正在研究开采月球的方法。正在考虑的方法要求将重型机械运送到月球或小行星。要获得重型机器将是昂贵的,并且月球和太空中的极端条件也带来了其他挑战。

许多提议的热提取方法需要将冰连同周围的土壤一起加热,并迫使相变以将冰转变成蒸汽,以便从土壤中提取冰。但是由于没有保持月球温暖的大气层,所以陨石坑非常寒冷,因此当冰仍留在陨石坑中时,很难产生将冰转变为蒸气所需的变化。这种方法将需要大量的能量。

登月的新方法

UCF正在申请专利的方法完全跳过了此过程,通过提取后将冰与其他材料分离,从而消除了不必要的能量。通过结合各种科学方法,目标是进行选矿,这是将非必需物质与冰分离的过程。在这一完善的过程结束时,将分离出冰块,矿物和金属堆。

NASA希望Metzger进一步研究该技术并在他的实验室中进行仿真,以查看该方法是否值得进一步支持。梅茨格(Metzger)展望未来,认为这一过程可能会对我们如何开采太空资源产生重大影响。

梅茨格说:“行星地球是太阳系中一个独特的地方。” “据我们所知,它是太阳系中唯一可以维持生命的地方。有了这些知识,就有必要减少对地球的机械损害,并致力于尽快减少我们的碳足迹。”

对于初学者来说,提取的冰可以用于为太空拖船加油,这些拖轮是将航天器(例如电信卫星)以极快的速度拉入轨道的交通工具。在正常的卫星发射中,需要6到12个月不等的卫星进入正确的轨道才能开始运行。借助太空拖船,卫星将在一天之内进入轨道。节省时间也意味着节省资金,数亿美元,Metzger说。他说,有了这些节省下来的数百万美元,电信公司将能够降低我们为互联网,广播和其他形式的数据支付的价格。

这种方法的总体含义使空间挖掘更加可行。当前,我们使用无数的机器来提取地球上的资源,但是这些资源并不是无限的。

梅茨格说:“我相信,到本世纪末,我们可以将超过一半的机械移出地球,这将对生物多样性极为有利。” “这种努力只有通过经济可行的提取方法才有可能实现。”

梅茨格(Metzger)认为NASA的太空技术任务部和NASA创新先进概念计划为进一步开发新技术提供了机会。



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