深水的教训

十年前的这个月,一次强大的爆炸摧毁了墨西哥湾的一个石油钻井平台,炸死11名工人,炸伤17人。在长达87天的时间里,深水地平线(Deepwater Horizo​​n)的Macondo井向海洋释放了约1.68亿加仑的石油和17万吨的天然气,这是有史以来最大的海上意外溢油事件。

一组研究人员,包括加州大学圣塔芭芭拉分校的教授 大卫·瓦伦丁,迅速动员起来研究前所未见的灾难,调查其对海洋内部的影响,包括海底和深海珊瑚等动物,同时还追踪了用于防止石油流向海岸线的分散剂。一种 评论论文,发表在《自然评论地球》杂志上&环境,详细介绍了科学家从过去十年的泄漏研究中学到的东西。

伍兹霍尔海洋研究所的地球化学家伊丽莎白·库贾温斯基说,“在“深水地平线”灾难期间汲取了很多教训,似乎有必要在审查的背景下考虑这些教训。 “我们发现微生物在石油风化和石油降解方面已经做了很多出色的工作,这对未来的研究和应对活动具有重大意义。”

加州大学圣塔芭芭拉分校的情人说:“我们对深海湾的生态系统了解得很少,而深水地平线是一项被禁止的实验,多年来在墨西哥湾的深海生态系统中产生了可观察到的混响。”

该活动提供了有关深海和浅海生态系统的化学和微生物学的大量信息,包括它们对环境变化的反应。它还使科学家能够研究含碳分子在海洋中的行为。瓦伦丁说:“我们已经发现,在面对油腻的环境时,微生物生活有很多窍门,”瓦伦丁说,他正在领导一项新的校园计划,以利用这些微生物窍门来产生生物能源和清除污染。

伍兹霍尔(Woods Hole)的合著者克里斯托弗·雷迪(Christopher Reddy)补充说:“最大的收获之一是,油不仅会漂浮并在周围徘徊。” “大量未蒸发的油被阳光猛烈撞击,改变了其化学性质。那是以前从未见过的事情,所以现在我们对这个过程有了深入的了解。”

在深海漏油事件中首次释放的化学分散剂的使用,仍然是“深水地平线”(Deepwater Horizo​​n)事后最具争议的辩论之一。关于在深海中释放的分散剂是否减少了到达海洋表面的油量的研究,得出了相互矛盾的结论,而关于分散剂是否能帮助微生物彻底分解油的研究结果尚不明确。

“我认为最大的未知数仍然集中在分散剂对海水中石油分布的影响及其在促进或抑制溢油微生物降解方面的作用,”库雅温斯基说。

尽管作者警告说,从Deepwater Horizo​​n版本中汲取的教训可能并不适用于所有溢漏,但该评论着重指出了石油化学,微生物学和技术方面的进展,这些进展可能对北极的其他深海钻探场所和航道有用。作者呼吁研究界通力合作,以了解寒冷气候中复杂的环境响应,在这些气候中,石油的特性与墨西哥湾有显着差异。

瓦伦丁说:“虽然我们引入了已解决的许多问题,这是科学的本质,但我确实认为我们处于更好的理解,预测和应对重大泄漏的地方。”

他补充说:“不过,我们还从历史中学到了我们的准备周期。”随着机构记忆和专业知识的逐渐消失,我们逐渐变得自满。直到下一个事件。”

该评论的其他作者是化学家Ryan P. Rodgers(佛罗里达州立大学),微生物学家J. Cameron Thrash(南加州大学洛杉矶分校)和Helen K. White(哈弗福德学院)。

这项审查的资金由国家科学基金会提供。



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