小行星前往地球’邻里自带口罩

波多黎各的阿雷西博天文台本周跟随一颗小行星接近地球,尽管它没有构成威胁,但似乎知道我们的星球正面临着大流行。

“小规模的地形特征,例如小行星1998 OR2一端的山丘和山脊,在科学上引人入胜,”天文台行星雷达负责人安妮·维克(Anne Virkki)说,“但是,由于我们都在考虑使用COVID-19,因此这些功能使其看起来像1998年OR2记得戴着口罩。”

由美国国家科学基金会(National Science Foundation)所管理的设施拥有一支由专家组成的团队,负责监视近地小行星。该小行星属于近地小行星的特殊类,称为潜在危险物体(PHOs)。

PHO大于140米(约500英尺),距地球500万英里’轨道。没有已知的PHO对地球构成直接威胁,但是像在Arecibo天文台进行的那样的观测被用来确定它们的未来轨迹。

“雷达的测量结果使我们能够更精确地知道小行星将来的位置,包括它将来与地球的近距离接触,”天文台的研究人员Flaviane Venditti说。“在2079年,小行星1998 OR2将比今年更接近地球3.5倍,因此准确知道其轨道非常重要。”

“尽管预计该小行星不会撞击地球,但重要的是要了解这类物体的特性,以改善减轻撞击风险的技术,” Virkki says.

Arecibo的数据证实,1998年OR2的大小大约为2公里(1.2英里),每4.1小时旋转一次,这是用光学望远镜观察到的。如果发现对地球构成撞击威胁的小行星,了解此类特征对于计划应对措施至关重要。

该小组于4月13日开始观测,并将在4月23日继续收集数据,届时该设施将不再显示小行星。这颗小行星将于4月29日最接近地球,此时它仍将是距月球距离16倍的距离。

尽管这种流行病影响了全球各地的行动,但Arecibo仍继续为科学和行星防御做出重要贡献。射电天文观测可以在很大程度上进行远程监测,而现场观测却很少。但是,行星雷达操作无法完全远程运行,需要至少一名雷达操作员和一名科学家在现场。现场的科学家和望远镜操作员团队一直遵守健康和安全指南,限制了在望远镜中观察科学家的数量,并在观察过程中戴了口罩。

UCF根据与Ana G.Méndez大学和Yang Enterprises,Inc.合作的协议管理NSF设施。Arecibo行星雷达计划得到NASA的全面支持。’美国宇航局的近地天体观测计划’的行星防御协调办公室,申请号为80NSSC19K0523授予UCF。自90年代中期以来,Arecibo就一直在分析近地天体方面发挥作用,每年观测60-120个物体。国会在2005年指示美国宇航局(NASA)发现和表征至少90%到2020年大于140米的近地天体时,将NEO列为优先事项。



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