冷战核弹测试揭示了鲸鲨的真实年龄

冷战期间进行的原子弹测试首次帮助科学家正确确定了鲸鲨的年龄。

发现,发表在杂志上 海洋科学前沿,将有助于确保该物种的生存–世界上最大的鱼–被列为濒危物种。

测量鲸鲨的年龄(Rhincodon typus)之所以很困难,是因为与所有鲨鱼和and鱼一样,它们缺乏被称为耳石的骨状结构,可用来评估其他鱼类的年龄。

鲸鲨椎骨具有明显的条带–有点像树干的圆环–众所周知,随着动物年龄的增长,这些动物的数量也在增加。但是,一些研究表明,每年都会形成一个新的环,而另一些研究则认为,它每六个月就会发生一次。

为了解决这个问题,由美国新泽西州罗格斯大学的Joyce Ong,冰岛大学的Steven Campana和西澳大利亚州珀斯的澳大利亚海洋科学研究所的Mark Meekan领导的研究人员转向了放射性。冷战的遗产’s nuclear arms race.

在1950年代和1960年代,美国,苏联,英国,法国和中国进行了核武器试验。其中许多爆炸是在空中数公里处引爆的。

爆炸的一个有力结果是被称为“碳14”的同位素在大气中的暂时倍增。

碳14是一种天然存在的放射性元素,考古学家和历史学家经常使用它来对古代骨骼和人工制品进行定年。它的衰减率是恒定的,易于测量,非常适合提供超过300年历史的年龄估算。

但是,它也是核爆炸的副产品。冷战试验产生的后果首先使空气饱和,然后使海洋饱和。同位素逐渐通过食物网移动到地球上的每一个生物中,产生了碳14标记或签名升高的痕迹,至今仍持续存在。

这种额外的放射性同位素也以稳定的速率衰减–意思是在某个时间点形成的骨骼中所含的量将稍多于在其他时间形成的相同骨骼中所含的量。

史蒂文·坎帕纳(Steven Campana),奥格(Ong),米凯恩(Meekan)和他的同事们准备的炸弹放射性碳数据着手测试存储在巴基斯坦和台湾的两只长死鲸鲨的年轮中碳14的水平。通过测量连续生长环中的放射性同位素水平,可以清楚地确定它们的产生频率–因此动物的年龄。

“我们发现每年肯定有一个年轮,” Dr Meekan said.

“这一点非常重要,因为如果您高估或低估了增长率,那么您不可避免地会遇到无法实施的管理策略。’t work, and you’会看到人口崩溃。”

其中一个标本被确定死亡时年龄为50岁–首次明确证实了这种年龄。

“较早的建模研究表明,最大的鲸鲨可能寿命长达100年,” Dr Meekan said.

“然而,尽管在过去的十年中,我们对鲸鲨的运动,行为,连通性和分布的理解有了显着改善,但基本的生活史特征(例如年龄,寿命和死亡率)仍然未知。

“我们的研究表明,成年鲨鱼的确可以成年,而且寿命长可能是该物种的特征。现在,我们添加了另一块拼图。”

如今,鲸鲨在全球范围内受到保护,被视为生态旅游的高价值物种。 AIMS是世界’是领先的鲸鲨研究机构,而动物是Meekan博士的海洋象征’西澳大利亚州。

Ong,Meekan和Campana博士得到了沙特阿拉伯法赫德国王石油和矿产大学的Hua Hsun Hsu博士以及联合国粮食及农业组织巴基斯坦分部的Paul Fanning博士的帮助。



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