疾病不会阻止吸血蝙蝠妈妈照顾自己的后代

一项对感到不适的吸血蝙蝠之间的社交互动的研究表明,疾病发作时家庭首先出现-可能有助于解释哪些社交互动最有可能导致疾病传播。

多数蝙蝠感到不适的社交互动都减少了,但吸血蝙蝠的妈妈与亲戚保持着密切的社交联系。即使年轻人似乎生病了,他们仍然继续修饰自己的后代,感到不适的母亲也一直在修饰自己健康的后代。

“到处都是妈妈,发现吸血蝙蝠的母亲最有可能牺牲自己的健康来照顾他们的后代,可能并不感到惊讶。” 杰拉尔德·卡特,该研究的资深作者,以及 进化,生态与有机生物学助理教授 在俄亥俄州立大学。

卡特说,这项研究中明显的家庭联系证明了最初的见解。 新冠肺炎 中国的冠状病毒爆发:该疾病主要在家庭群体中传播,因为当人们生病时,这些社交联系不会减少。

这项研究检查了吸血蝙蝠在注射一些能激活其免疫系统并使它们感到几小时生病但并未感染实际疾病的物质后在它们之间进行的修饰和食物共享。

在不相关的蝙蝠中进行社交修饰后,感觉到病态的蝙蝠减少了,但食物共享仍处于正常水平-这表明尽管有患病的风险,但维持生存所必需的社交行为仍会继续存在,而且家庭成员感染其他疾病的风险最高。

卡特说:“举个比喻,一个病人可能会完全停止握手,但他们仍可能进行更多必要的社交互动,例如为家人准备食物。”

该研究在线发表在 动物生态学杂志.

吸血蝙蝠是高度社交的动物,紧密地拥挤在黑暗的洞穴状栖息地中,根据卡特(Carter)先前的研究, 在野外表现出保持“友谊”的迹象.

实验是在36只吸血蝙蝠的圈养殖民地中进行的-24名成年雌性及其12只圈养的后代。卡特(Carter)也是该研究所的研究助理,他说,这种无亲的母亲和他们的后代混合在一起在野外很普遍。 史密森尼热带研究所 (STRI)在巴拿马进行的这项研究。

该项目由第一作者领导 塞巴斯蒂安·斯托克迈尔,得克萨斯大学奥斯汀分校的研究生,并由卡特和合著者提供了建议 丹尼尔·博尼克 康涅狄格大学和 雷切尔·佩奇 of STRI.

Stockmaier以随机顺序向每个蝙蝠注射引起免疫攻击的分子或安慰剂,并观察行为的频率和类型以确定它们是否减少或保持一致。

他观察到,病蝙蝠的陪伴对象较少-但在生病和健康的蝙蝠中,确实发生过的梳理(咀嚼和舔舔另一只蝙蝠的身体)也很强烈。

另一方面,食物共享保持不变。吸血蝙蝠通常会反流血粉,以喂养饥饿的同伴,即使饥饿的蝙蝠似乎生病了,捐赠者的蝙蝠也会继续这种行为。

卡特说:“我们都知道,与社会有更多联系的人更有可能彼此传播疾病,而当病人的社交能力下降时,这会减慢病原体的传播速度。” “这项研究表明 类型 社交关系的变化,甚至在人们生病时,仍可能继续发生哪些社会行为。”

根据他们的观察,研究人员将患病的吸血蝙蝠的社交行为改变归因于嗜睡,而不是将其作为控制感染的策略。

卡特说:“对于生病的人来说,孤立自己或互相避开以防止疾病传播并不罕见。” “对于吸血蝙蝠来说,通过社交互动保持坚强的本能可能胜过阻止其他人感染的潜在好处。”



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