人类对和平啮齿类动物Hutia的品味决定了其进化

巴哈马群岛的hutia是一种大型加勒比啮齿类动物,生活习惯极乐,它提出了一个有趣的案例研究,说明人类对食物的偏好如何推动生物多样性的发展,有时甚至可以使生物多样性形成一千年。

小屋像一个刚装好的豆袋,在巴哈马盛行了几千年,这些岛屿’仅本地陆生哺乳动物。今天,只有一个人口 Geocapromys ingrahami 残骸,分布在三个小岛的灌木丛和石灰岩悬崖之间,国际自然保护联盟认为该物种是脆弱的。

人类在腐殖病中发挥了突出而自相矛盾的作用’佛罗里达自然历史博物馆研究人员领导的一项新研究表明,这是一个由繁荣到萧条的故事。

Hutias是Lucayans群岛的红肉的美味来源’最早的居民,大约在公元800-1000年到达。现在,古老的DNA和放射性碳测年表明,卢卡扬人从大巴哈马河岸运来的腐殖质–在上一个冰河时代,Hutias降落的地方,很可能是从古巴漂流之后–到巴哈马群岛之前,休亚特人以前没有居住过,以其为食。这些发现阐明了人类在历史上如何积极塑造人类的多样性和分布。

“We’带着食物成为有趣,挑剔的物种,”佛罗里达博物馆南佛罗里达州考古学和人种学助理馆长米歇尔·勒费弗说。“随着时间的推移,我们偏爱吃的食物可能对全球生物多样性产生的影响比我们所欣赏的要大得多,因此,hutias提供了一个例子。”

在卢卡扬(Lucayan)的照顾下,回教徒人口迅速增加。但是,当欧洲人降落在巴哈马群岛时,他们引入了新的捕食者,例如猫,以及竞争对手,例如老鼠和老鼠。发展随后使腐殖质的栖息地退化,如果保护主义者没有将腐殖质转移到保护区,该物种可能会消失。

“在过去的1,000年中,我们一直没有停止过胡乱对待。我们可以’t help ourselves,” said the study’主要作者杰西卡·奥斯瓦尔德(Jessica Oswald),佛罗里达博物馆和内华达州里诺大学的博士后研究员。“不论好坏,巴哈马的人类直到今天才活着。我们把它们搬到了小岛上’重新保护,也许他们生存的唯一方法就是如果他们生活在没有人的珊瑚礁上。”

佛罗里达博物馆鸟类学策展人奥斯瓦尔德(Oswald)和戴维·斯蒂德曼(David Steadman)经常在大巴哈马河岸现已灭绝的大猫头鹰的栖息地中发现腐殖质化石,但在该岸外巴哈马群岛上的人类前化石遗址中却没有明显的腐殖质。同时,勒费弗尔(LeFebvre)研究了从古代卢卡扬(Lucayan)垃圾堆中挖掘出的腐殖质骨头,发现有证据表明某些腐殖质种群正在食用玉米等农作物。

研究人员 began comparing notes and decided to investigate the patterns they were uncovering by conducting the first ancient DNA study of the Bahamian hutia.

“我们知道我们有一个要追问的问题,” LeFebvre said. “然后事实证明,这是一个主要的人类足迹。”

人类在尿液DNA中的痕迹

而   G. ingrahami  古巴是巴哈马唯一的休only族,古巴是休tia族多样性的历史和现代中心,是当今生活的13个物种中10个的家园。在过去的12,000年中,超过一半的已知腐殖质物种已经灭绝,但该群体曾经拥有各种栖息地和大小,从小安的列斯群岛的重达440磅的重磅动物到古巴发现的侏儒大小的物种。

他们的气质也各不相同。观察  G. ingrahami ,生物学家Garrett Clough将其描述为“最和平的啮齿动物” –但并非所有腐殖质物种都很醇厚。

“On Cuba, there’人们将这种物种视为宠物,而其他物种则可能将您的眼睛抓伤,” LeFebvre said.

研究人员’研究结果支持了先前的证据,即巴哈马群岛的Hutia’最接近的近亲是牙买加的一种脆弱物种布朗尼。但是他们假设巴哈马群岛的回教徒是古巴人的后裔,大约一万年前,当低海平面将两岛之间的距离缩小到约12英里时,古巴人来到了巴哈马。

“由于最近有如此多的物种灭绝,我们将需要更多来自灭绝物种的古老DNA来检验这一假设,” Oswald said.

放射性碳年代的化石表明,人类到来之前,hutias生活在大巴哈马河岸–但是在人类定居几个世纪后,河岸外的化石都没有比公元1300-1400年更古老。研究人员还发现,大巴哈马银行的一个岛屿伊柳塞拉(Eleuthera)上的人口与小巴哈马银行的一部分阿巴科(Abaco)的人口之间存在惊人的遗传相似性。即使在海平面处于最低水平时,这两个银行也从未连接过,这表明人们在河道上运送了腐殖质。

“我们希望这两个种群在遗传上是不同的,因为它们’重新孤立,但它们看起来像他们’来自同一人口” Oswald said. “You’重新揭示化石中DNA的奥秘,并试图找出‘whodunnit.’ That’是什么让它如此有趣。”

研究人员打算进一步探索巴哈马北部和长岛以南的人类之间的遗传分裂。

“某种人为选择是否会对此产生影响?是否可以从古巴引进或摆脱其他休养措施?” LeFebvre said. “遗传学使您走上回答这类问题的道路。”

T期待长期保护人类

1966年,克拉夫(Clough)前往东普拉纳礁(East Plana Cay),这是一小片无人居住的土地,据信巴哈马人的灭绝了。  G. ingrahami 。 LeFebvre说,这项研究表明,卢卡亚人可能已经把腐殖质引入了珊瑚礁。

尽管巴哈马人的遗体是幸存者,但它的存在也很脆弱,容易遭受飓风,疾病,入侵物种和景观变化的影响。它的保护需求将其未来置于人类手中。

LeFebvre说,但是这种研究的价值在于它为保护决策者提供了数千年的历史。

“考虑到对生物多样性的真正长期人为影响是建立和规划保护工作的关键一步,” she said.

对于古生物学和古代生物学分析专家古生物学家和进化生物学家奥斯瓦尔德而言,该项目提供了与考古学家合作的独特机会。

“这些字段的组合功能强大。米歇尔曾经  证据  人类正在运送腐殖质,然后我们使用来自进化领域的数据来帮助回答这些问题。它说明了您将不同领域融合在一起时可以做什么。”



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