古老的蜘蛛化石的“杰卡洛普”被认为是骗局,未显示为小龙虾

今年早些时候,区域化石猎人在中国的下白垩统义县组中发现了一个杰出的新化石标本-可能是巨大的古老蜘蛛物种,但科学界尚未知道。

当地人将化石卖给了中国辽宁大连自然历史博物馆的科学家, 发表了描述 中国地质学会同行评审杂志《地质学报》上的化石种类中国队给蜘蛛起了科学的名字 朝阳Mongolarachne。

但是北京的其他科学家在看了这篇论文后却对此产生了怀疑。蜘蛛化石看上去巨大而奇怪。有关方面,他们联系了一位专门研究古代蜘蛛化石的美国同事:堪萨斯大学地质系杰出的无脊椎动物古生物学教授保罗·塞尔登(Paul Selden)。

“我显然很怀疑,”塞尔登说。 “这篇论文的细节很少,所以我在北京的同事们从南方大学的人们那里借来了标本,我不得不仔细研究一下。”立刻,我意识到它有问题–显然不是蜘蛛。它缺少各个部分,六个腿上有太多的片段,而且眼睛很大。我一直对此感到困惑和困惑,直到我在北京的同事Chungkun Shih说:“好吧,您知道,在这个特殊的地方有很多小龙虾。也许,这就是其中之一。’所以,我意识到发生了什么事,因为我得到了一个保存不完的小龙虾,有人在其小腿上画了画。”

Selden和他在KU和中国的同事(包括最初描述化石的论文的主要作者) 最近在同行评审期刊《古生物学》上发表了他们的侦探工作记录.

塞尔登说:“这些东西大部分是当地农民挖出来的,他们知道自己能为他们赚到什么钱。” “他们显然捡起了这个东西,然后想,‘好吧,看起来有点像蜘蛛。’因此,他们认为自己会在一些腿上画画,但是做起来很熟练。因此,乍一看或从远处看,它看起来都不错。直到您深入显微镜并仔细观察,您才意识到它们显然是错误的。当然,描述它的人是完美的古生物学家–他们只是蜘蛛方面的专家。因此,他们被带走了。”

Selden拥有KU的原始化石标本,与他的研究生Matt Downen和地质学副教授Alison Olcott合作。该小组使用荧光显微镜分析了所谓的蜘蛛,并区分了标本的哪些部分是化石生物,以及哪些部分可能被篡改。

塞尔登说:“荧光显微镜是区分画在真实表面上的好方法。” “因此,我们将其放在荧光显微镜下,当然,作为一个巨大的标本,它对于显微镜来说太大了。我们必须一点一点地做。但是我们能够显示出所涂的碎片,并将其与岩石和实际的真实化石区分开。”

研究小组在化石标本上应用荧光显微镜显示了四个不同的响应:亮白色,亮蓝色,亮黄色和暗红色的区域。根据该论文,亮白色区域可能是修补过的裂缝。明亮的蓝色可能来自基质岩石的矿物成分。黄色荧光可能表明来自油基涂料的脂肪族碳用于改变小龙虾的化石。最后,红色荧光可能表明原始小龙虾的外骨骼残留。

“我们制作了这张小纸片,展示了人们如何能够擅长伪造显然是很差的化石-它不会带来很多钱-并将其变成有人以很多钱购买的东西,我想,但这显然是假的。” KU研究人员说。

塞尔登说,在化石世界中,伪造是司空见惯的,因为贫穷的化石猎人很容易向化石医生讨价还价。他说,较不常见的是假的化石蜘蛛或伪造品进入学术期刊。但是,他承认难以验证化石,并承认自己过去曾被骗过。

他说:“我的意思是,我见过很多伪造品,实际上,我什至被化石所带入了巴西一个非常黑暗的房间。” “看起来很有趣,直到您第二天才意识到它已经得到了增强,例如,可以出售。我以前从未在中国的无脊椎动物中看到过它。您知道,非常昂贵的恐龙和类似的东西很常见。也许他们得到了两个化石并将它们结合在一起。通常,从无脊椎动物的这种麻烦中得不到足够的收益。

“但是显然有人认为,在上面放几条腿没什么大不了的,因为一只巨大的蜘蛛看起来非常好。我不确定出售他们的人是否一定会认为自己在欺骗科学家。您往往会遇到这些框架的东西-它们看起来非常漂亮。它们不一定要由科学家购买,而是由游客购买。”

塞尔登(Selden)的合著者是KU的Olcott和Downen,以及北京首都师范大学的石先生,首都师范大学和史密森学会的董仁,以及大连自然历史博物馆的Ciaodong Cheng。

塞尔登不知道增强型蜘蛛化石的最终命运,他将其比作著名的“千鸟格”。

他说,他认为这会回到中国,作为警告性的故事加以展示。可以肯定的一件事是:它将取消其科学名称 朝阳蒙古种 并改名为小龙虾。由于化石的变化和保存状态,塞尔登说很难确定确切的物种。小组暂时将化石放入 eth鱼 “因为这从某种意义上来说是益县组记录的两个小龙虾的常识。”

热门照片o:朝阳蒙古种,由Selden等提供。



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