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骨骼显示哥伦布可能带来梅毒

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骷髅不会撒谎。但有时它们可​​能会误导人们,例如据说在克里斯托弗·哥伦布(Christopher Columbus)于1492年进行历史性航行之前,骨头曾在欧洲和旧世界的其他地方显示出梅毒的证据。

根据当前《人体人类学年鉴》中的一项评估,这些骨骼证据,包括54篇已发表的报告,都没有经过标准化诊断和约会分析的支持。实际上,骨骼数据支持了在哥伦布启航之前欧洲没有梅毒的情况。

埃默里大学的人类学家,该评估的共同作者乔治·阿米拉戈斯说:“这是所有这54个案例中的全部都是首次系统评价。” “证据不断积累,梅毒的祖先来自哥伦布的新世界,并迅速演变成今天仍然存在的性病。”

这项评估是由两个位于埃默里的Armelagos以前的研究生领导的:现在是密西西比州立大学的助理教授的莫莉·扎克曼和目前在哥伦比亚大学的博士后研究员克里斯汀·哈珀。其他作者包括密苏里大学的埃默里大学人类学家约翰·金斯顿和梅根·哈珀。

“梅毒已经流行了500年,”扎克曼说。 “不久之后,人们开始辩论它的来源,从那以后他们一直没有停止过。它是全球最早的疾病之一,了解它的来源和传播方式可能有助于我们今天与疾病作斗争。”

克里斯托弗·哥伦布助梅毒

细菌的螺旋体家族引起梅毒和相关疾病,这些疾病具有一些症状,但传播方式不同。梅毒是通过性传播的。在新世界的早期人口中发生的偏航和贝耶尔是热带疾病,通过皮肤接触或口腔接触传播。

首次记录到的性病梅毒流行于1495年的欧洲。一个假设是,热带新大陆温暖湿润的密螺旋体亚种突变为性病亚种,可以在较凉爽和相对卫生的欧洲环境中生存。

扎克曼说,梅毒是一种被污名化的性疾病,这一事实在其起源上引起了争议。

她说:“实际上,性病梅毒似乎是两个不同人群会见并交换病原体的副产品。” “这是一种适应性事件,是疾病的自然选择,与道德或责任无关。”

早期怀疑者

几十年前,当他第一次听到哥伦布关于梅毒的理论时,生物考古学的先驱阿尔米拉戈斯就是质疑者之一。他回忆说:“我为一小群水手带回这种病而引起欧洲主要流行病的想法而笑。”

在马萨诸塞州大学任教时,他和研究生布伦达·贝克(Brenda Baker)决定对此事进行调查,并感到震惊:当时所有可用的证据实际上都支持哥伦布理论。 “这是一种范式转变,” Armelagos说。两人于1988年发表了他们的结果。

2008年,Harper和Armelagos发表了有关梅毒细菌家族的最全面的比较遗传分析。结果再次支持了梅毒或某些祖先来自新大陆的假说。

哥伦布前梅毒前骨骼不符合标准

但是,在哥伦布时期以前出现的骨骼显示出慢性梅毒病变的报道在旧世界不断出现。为了对骨骼证据进行最新评估,研究人员收集了所有已发表的报告。

他们发现,大多数骨骼材料不符合慢性梅毒的至少一种标准化诊断标准,包括在头骨上被称为龋齿的凹痕以及长骨的凹痕和肿胀。

少数符合标准的已发表病例往往来自沿海地区,在沿海地区,海鲜是饮食的重要组成部分。所谓的“海洋储集层效应”是由于吃进上升的深层海水中含有“旧碳”的海产品引起的,可以使骨骼的放射性碳测年推迟数百年甚至数千年。分析骨骼材料中胶原蛋白的水平可以使研究人员估算出海鲜的消耗量以及导致放射性碳定年的因素。

哈珀说:“一旦我们调整了海洋特征,所有显示出确诊的甲状旁腺疾病的骨骼似乎都可以追溯到哥伦布返回欧洲之后。”

扎克曼说:“梅毒的起源是一个令人着迷的,令人信服的问题。” “目前的证据是非常确定的,但是我们不应该关闭这本书,说我们已经完成了该主题。科学的伟大之处在于能够不断以新的视角理解事物。”

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