果断的海獭通过触摸来区分差异

研究水獭的狩猎策略很困难,因为当人类潜水员在附近时,野生水獭会停止寻找食物。加州大学圣克鲁斯分校的研究人员怀疑海獭不依赖气味或视力在蒙特雷湾的多云水域中寻找晚餐,因此怀疑这种灵巧的生物是否会依赖其晶须和爪子通过触碰进行捕猎的敏感性。

研究人员在UCSC的临时居民,名叫Selka的年轻海獭的帮助下研究了这个想法。’蒙特利湾水族馆经过多次搁浅和修复后的长海洋实验室。该项目由生态学和进化生物学研究生Sarah McKay Strobel以及该项目的负责人Colleen Reichmuth领导。 Pinniped认知和感觉系统实验室.

Strobel是关于他们的发现的论文的第一作者,该论文于9月17日发表在 实验生物学杂志。她回顾了为准备塞尔卡(Selka)担任主演角色付出的数月努力,“海獭有时可以被视为‘problem child’在培训方面。”

Strobel,Reichmuth和博士后研究员Jillian Sills与一大批志愿帮助者合作,训练Selka靠近靠近她水池侧面的橱柜,在其中隐藏了一对并排的垂直脊板,其中一个槽宽2毫米,一秒槽宽5毫米。 Selka将她的爪子穿过狭窄的狭缝插入机柜,摸到了两个木板,只要她用力按2毫米木板以产生咔嗒声,Strobel就会奖励她,这表明她已经确定了正确的木板。

一旦Selka掌握了第一个比较,当提供在2mm凹槽和4mm凹槽之间的选择时,团队训练她识别出2mm凹槽,最终用逐渐缩小的凹槽完成了另外七个比较。研究人员还教Selka用其晶须讯问板子,尽管Strobel承认训练她在鼻翼上刺鼻时要戴眼罩是棘手的。

“我知道,如果我想做任何事情,塞尔卡都不会’如果没有做好准备,我很可能会有所收获。我不得不戴上眼罩, ” Strobel said.

在空中完成训练过程后,团队随后提高了塞尔卡的水位’的水池淹没了橱柜,并训练她区分被淹没的木板。

经过几个月的培训,团队测试了Selka’能够将2毫米带槽的板与宽度从2.1到3毫米宽的板区分开。 Selka用爪子敲击两对木板,似乎很容易识别,如果她第一次遇到2毫米宽的山脊,就迅速压下木板以产生咔嗒声,但如果凹槽是凹进去,则迅速移至第二个木板宽度错误。

Strobel说她对Selka感到惊讶’具有决定性,用爪子花不到0.2秒,用胡须探索花了0.4秒。相反,用指尖探索木板的人类志愿者的速度慢了30倍。无论木板是浸入水中还是空中,对Selka都没有影响。

合著者Tim Tinker使用一种新颖的统计方法来比较Selka的变化’槽之间的差异变窄,精度更高。他发现她的爪子可以分辨出比2毫米宽0.26毫米的凹槽,尽管使用胡须时精度会略有下降。

海獭每天消耗大量的猎物,约占其自身体重的25%。“他们在吃东西,”Strobel说,他怀疑基于触摸的快速决策能力对于海獭至关重要’ survival.

“塞尔卡(Selka)用她的记忆尽快解决了这个问题,” she said. “他们的潜水时间通常是一到两分钟或更短,这意味着他们必须非常高效。我们的结果表明,海獭能够在短时间内使用触摸来检测猎物。”



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