神经科学家使5名脊髓损伤的男性恢复了对膀胱的明显控制

在25万名脊髓损伤的美国人中,超过80%的人在受伤后丧失了自动排尿的能力。根据一个 2012研究,重新获得膀胱控制的愿望甚至超过了他们再次走路的愿望。

在一项针对五名男性的加州大学洛杉矶分校研究中,神经科学家使用置于腰椎的磁性设备刺激了下部脊髓穿过皮肤。这项研究首次表明,该技术可使脊髓损伤的患者在两次治疗之间最多恢复四个星期的膀胱控制。调查结果于8月22日发布在 科学报告.

治疗改善了男人’的生活质量平均提高了60%(根据他们在研究前后完成的问卷调查)。而且,如果该技术可以在其他人身上复制,则可以帮助减少与频繁使用导管相关的社会污名和健康风险。

“仅经过四次轻度磁刺激,我们很高兴看到这五位患者均取得了积极的效果,” said 吕国强博士, 研究’的首席研究员和副教授 神经外科加州大学洛杉矶分校戴维·格芬医学院. “这种好处持续了两到四个星期,这表明脊髓’神经电路保留了‘memory’ of the treatment.”

男人的时机’脊髓损伤的范围是5到13年前。

脊髓损伤的人必须每天几次将一根称为导管的细管滑入膀胱,以排出尿液。受伤导致无法使用手的患者,必须依靠看管人来插入导管。

长期依靠导管可能很危险,因为该过程会引入细菌,导致尿路感染和永久性瘢痕形成。脊髓损伤后的膀胱问题也可能导致肾脏衰竭甚至死亡。卢希望他的实验室’这项研究最终将消除对导管的需求,从而降低了这些风险。

卢和他的同事们对脊髓施加了磁刺激,以访问控制排尿的细胞机械。以前,医生使用与大脑相同的方法来改善从抑郁症到偏头痛的各种疾病的神经细胞功能。

“大多数脊髓损伤在解剖学上都不完整。脊髓与大脑之间保持弱的残留连接,” Lu said. “我们正在通过放大这些微弱的信号并增强脊柱回路来恢复膀胱功能’回应他们的能力。”

每位参与者每周接受15分钟的刺激,持续四个月。起初,科学家们没有发现任何结果。但是经过四个疗程,这些男人开始有了明显的进步。

“在刺激过程中,所有五个男人都恢复了自己排尿的能力,” Lu said. “在一种情况下,患者可以完全停止使用导尿管的操作,并在上次治疗后最多四个星期内每天几次排空膀胱。”

每位患者的排尿能力都会得到改善。其中四个男人仍然每天至少必须使用一次导管—但这仍比每天治疗前平均六次以上的平均水平显着下降。

病人’平均膀胱容量从244毫米增加到404毫米,他们自愿产生的尿量从每天0到1120立方厘米。

实验建立在鲁’s 较早的研究,他通过手术将电刺激设备植入脊柱,以改善两个颈脊髓损伤患者的手掌控制能力。虽然这项新研究的概念相似,但陆’的团队使用了磁刺激,因为它’与电植入物相比,它无创,无痛且成本更低。

Lu’的实验室计划在第二项研究中与大量男性和女性一起评估该方法,以更深入地了解磁刺激如何改变脊髓的神经活动。他的团队还将探讨不同的刺激方式是否可以改善那些’与研究中的其他人受益的程度相同。

磁刺激装置已获得FDA批准用于人体;但是,它在膀胱康复中的应用是实验性的。



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