科学家发现某些喜马拉雅冰川上的碎片可能阻止融化

(加利福尼亚州圣塔芭芭拉)— —一项新的科学研究表明,碎片覆盖— —周围山脉的鹅卵石,岩石和碎屑— —在了解冰川下降方面可能是一个缺失的环节。科学家们说,碎片与煤烟和尘土不同。

喜马拉雅山脉的冰川融化影响着生活在南亚和中亚的亿万人民的水供应。专家指出,全球变暖是全球冰川融化的关键因素。

加州大学圣塔芭芭拉分校地理系助理教授Bodo Bookhagen与他人共同撰写了一篇有关该主题的论文 自然地球科学,本周发布。第一作者是Bookhagen的Dirk Scherler’来自德国的研究生,在UCSB学习期间进行了部分研究。

“借助新的遥感方法和卫星图像,我们确定了残骸覆盖率是造成冰川前进和后退行为的重要因素,” said Bookhagen. “尽管该参数的影响已为人所知,但在先前的喜马拉雅山脉和其他山区研究中,该参数几乎被完全忽略。”

这一发现是涉及全球变暖的全球政治争议中的又一个要素。“政府间气候变化专门委员会(IPCC)的错误报告激起了关于喜马拉雅冰川的现状和未来演变的争议,”根据文件。

“There is no ‘stereotypical’ Himalayan glacier,” said Bookhagen. “这与IPCC的报告形成鲜明对比,IPCC的报告将所有喜马拉雅冰川集中在一起。”

Bookhagen指出,喜马拉雅西北部喀喇昆仑山地区的冰川大部分处于停滞状态。但是,喜马拉雅西部,中部和东部的冰川正在退缩,退缩率最高— —每年约8米— —在喜马拉雅山脉西部。作者发现,喀喇昆仑地区研究的冰川中有一半是稳定的或在前进,而在整个高亚洲其他地区,约有三分之二则处于退缩状态。这与热带地区所有冰川都在退缩的普遍观念相反。

Bookhagen解释了碎屑与冰川上烟灰和灰尘覆盖之间的区别:“碎片覆盖物对冰川具有烟尘和灰尘的相反作用。碎片覆盖厚度超过2厘米(约半英寸),‘shields’冰川并防止融化。对于许多喜马拉雅山冰川而言,情况就是如此,周围环绕着高耸的山脉,这些山脉几乎不断将小卵石,碎屑和岩石洒落到冰川上。”

这组作者解释说,因此,喜马拉雅山陡峭的冰川不仅受到温度和降水的影响,还受到碎片覆盖的影响,并且没有统一且难以预测的响应。碎片覆盖可能是在整个山脉上绘制更一致的冰川行为图的缺失环节之一。科学家将该喜马拉雅冰川研究与来自缓坡,低起伏的青藏高原的冰川进行了对比,这些冰川没有碎片覆盖。这些冰川的行为方式不同,它们的额头变化可以用温度和降水变化来解释。

Bookhagen描述了他关于该主题的另一项近期研究的结果。他说,主要发现之一是喜马拉雅山西部地区,包括印度河集水区和巴基斯坦北部和印度西北部地区,都严重依赖季节性降雪和冰川融水,而喜马拉雅中部地区— —印度西部和尼泊尔— —主要取决于季风降雨。

Bookhagen解释说,喜马拉雅中部较小的季节性储水空间,只有陡峭的冰川,没有大的雪场,这使得该地区更容易受到季风强度变化和冰川融化的影响。这些地区的河流排放对于维持农业,水力发电和饮用水至关重要。如果由于全球气候变化(例如厄尔尼诺现象)导致印度季风季节变弱,那么尼泊尔中部地区必须主要依靠冰川季节性融化和少量融雪产生的水。

“冰川退缩,从而减少了该地区的季节性储水量,对生活在这些河流下游的数亿人口产生了重大影响,” said Bookhagen. “因此,喜马拉雅山脉的缓解和适应策略需要考虑到空间气候和地形的变化。没有区域解决方案,只有针对未来水资源短缺的不同地方策略。由于需要对未来的水条约进行认真评估,高亚洲的地理环境带来了政治困难。”



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