揭示了剧烈的海洋环流变化

今年冬天异常寒冷的天气是由于风的变化引起的。
北大西洋的冷风不但没有受到大西洋地表洋流加热的典型西风,反而影响了整个欧洲。

但是,长期以来,科学家一直怀疑,温暖的大西洋海流本身的环流变化造成了更严重,持续时间更长的寒冷间隔。

现在,由卡迪夫大学领导的新研究以及英国和美国的科学家发现,这些海洋环流变化可能比以前想象的要剧烈得多。

研究结果发表在今天(2011年1月14日)的期刊上 科学,表明随着上一个冰河时代的结束(10,000 –20,000年前)东北大西洋的深水形成反复开启和关闭。这一次导致气候变暖和变冷了几个世纪。

世界的流通’海洋有助于调节全球气候。做到这一点的一种方法是通过巨大洋流携带的热量传输,这些洋流共同形成了‘Great ocean conveyor’。该输送机的关键是东北大西洋的下水道,这一过程使热带热带水向北流动,以代替下沉的水。通过这种循环,欧洲变得更加温暖,因此,深水形成速率的急剧下降会导致高达10摄氏度的广泛降温。

卡迪夫地球与海洋科学学院首席作者戴维·索纳利博士解释了科学家如何研究海洋环流的变化:“我们从东北大西洋海底取回了包含小生物壳的海洋沉积物核心。我们用这些贝壳检查了过去海洋中放射性碳的分布。放射性碳是一种碳的放射性形式,其作用类似于自然的秒表,用于计时自从水最后一次停留在海面以来已经存在了多长时间。这使我们能够确定过去不同时间在东北大西洋形成深水的速度。”

科学家团队发现,每当深水层关闭时,东北大西洋就不会充满局部沉没的水。相反,它被最初在南极洲附近形成的水淹没,然后迅速向北扩散。新的结果表明,大西洋能够在短短几十年的时间尺度上进行根本性的改变。

Thornalley博士说:“这些见解强调了海洋环流的动态性和敏感性。虽然现代海洋的环流可能比上一个冰河时代末期要稳定得多,因此发生如此剧烈变化的可能性要小得多,但重要的是,我们必须继续发展对气候系统以及如何应对气候变化的理解。当它被推动时它会做出响应。”

该研究由自然环境研究委员会资助’的快速气候变化计划和美国国家科学基金会。这 科学 论文《北大西洋深度对流的冰河演化》和该论文可在线阅读: http://www.sciencemag.org/journals

编者注

1.加的夫大学在独立政府评估中被公认为英国之一’领先的教学和研究型大学,并且是英国罗素集团的成员’多数研究密集型大学。其学术人员中有两名诺贝尔奖获得者,其中包括2007年诺贝尔医学奖得主,大学主席马丁·埃文斯爵士。

该大学由皇家宪章(Royal Charter)于1883年成立,如今,它结合了令人印象深刻的现代化设施和充满活力的教学和研究方法。大学’研究和以研究为主导的教学的广泛专业知识包括:人文学科;自然,物理,健康,生命和社会科学;工程和技术;为广泛的职业做准备;以及对终身学习的长期承诺。大学在2010年宣布了三所主要的新研究所,它们为神经科学和心理健康,癌症干细胞和可持续发展场所提供了全新的研究方法。 www.cardiff.ac.uk

2.英国自然环境研究委员会’是资助和管理环境科学领域世界级研究,培训和知识交流的主体。它协调了一些世界’的最激动人心的研究项目,解决了诸如气候变化,环境对人类健康的影响,地球生命的基因组成等重大问题。 NERC每年从政府获得约4亿英镑’的科学预算,用于资助大学及其自己的研究中心的独立研究和培训。



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