让死者工作

保护古生物学家–使用化石记录的科学家了解当天物种对环境变化的进化和生态反应–让死者工作。

对该新兴领域的研究新审查提供了化石记录如何帮助评估环境影响的例子,预测哪些物种最容易受到环境变化,并提供恢复准则。

由保护古生物学家的文献综述Gregory Dietl古生物研究机构和康奈尔大学和亚利桑那大学卡尔佛罗萨州发表于2011年1月,发行了本期刊 生态与发展的趋势.

国家科学基金会(NSF)资助了该研究。

“保护古生物学家 apply the data and tools of paleontology to today’生物多样性保护中的问题,” says Dietl.

主要数据来源是“geohistorical”:化石,地球化学和地质记录的沉积物。

“保护古生物学视角具有能够识别直接观察时间尺度超越的现象的独特优势,” Dietl says.

此类数据说,Flessa,“对记录我们已经丢失的物种至关重要–如夏威夷群岛的灭绝鸟类–并在面对不确定的未来制定更有效的保护政策。”

作者写的地河逻辑记录对识别在哪里至关重要–and how–物种幸存下来的气候变化期。

“从历史上看,古生物学家都致力于了解地球上古代生命的深态地质记录,但这些作者将重点放在180度,”NSF中计划总监H. Richard Lane说’地球科学分工,资金饮食’s and Flessa’s research.

“在让死者上班时,他们确定了化石生命的重大影响知识可能对解释现代生物多样性和生态趋势。”

例如,古代DNA已被用来表明北极狐(Alopex Lagopus)无法随着其契约的速度而移动,最终在更新世的欧洲灭绝。

然而,这些物种在东北西伯利亚地区持续存在,气候仍然适合北极狐。

在另一个故事中,化石证据表明,夏威夷群岛的鸟类围绕波利尼西亚的到来时遭受了大规模的灭绝。

在这些灭绝前后比较鸟类生态特征的研究揭示了对较大的较大且无飞的地面嵌套物种的强烈偏见。

这些模式表明,人类的狩猎在不断的物种的灭绝中发挥了作用。

在18世纪,第一个欧洲人的时候’抵达岛屿,大多数大型鸟类已经消失了。欧洲殖民地的殖民地导致了第二波异种。

那些幸存下来的鸟类有特质,帮助他们天气两个onslaughts。

在他们的审查纸上,饮食和佛罗里达州的昆虫损伤化石损伤的化石记录的频率研究了古典 - 何地,期间和之后的古代 - 何人热的最大值(PETM,约5580万几年前)。

科学家们认为,宠物,是目前全球气候变化问题的最佳深度模拟之一。

昆虫研究的结果表明,草食病在PETM全球变暖集中愈演愈烈。

“这一发现提供了对大气诱导的大气二氧化碳的兴起如何影响昆虫植物相互作用的见解,” the authors write, “这难以预测具有高度特异性响应的短期研究。”

即使在格拉帕戈斯群岛这样的偏远地区,死者也可以帮助我们。

科学家们使用了化石花粉和植物在那里录制,表明至少六个非原生或“doubtfully native”物种在人类到达之前存在。

饮食说,这种基线信息说,“对加拉帕戈斯的当前保守优先级至关重要:去除侵袭性。”

地域数据的重要作用是提供对更广泛的过去环境条件的访问–每个可想而明的环境的替代世界。

过去的故事可能导致更好的保护实践,对生活至关重要,不会死亡。

死了,事实证明,请告诉故事。



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