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研究发现,机会导致松鼠之间的滥交

圭尔夫大学的研究人员终于弄清楚了为什么雌性松鼠如此混杂。事实证明,这与基因无关,与多少男性在敲门有关。

研究生Eryn McFarlane说,“他们的行为受到机会的压倒性影响,”他与整合生物学教授Andrew McAdam和来自加拿大各地的研究人员一起解决了困扰生物学家多年的谜团。

他们的发现发表在《皇家学会杂志》上 生物信.

雌性松鼠在交配时不那么挑剔,经常会吸引尽可能多的追求者。这种危险的女性行为在哺乳动物界令人困惑。

McFarlane说,尽管让雄性松鼠拥有尽可能多的配偶以确保获得最大的后代是有意义的,但对雌性来说,滥交并不总是有意义。

她说:“拥有多个伴侣意味着在交配上花费更多的精力,增加了对掠食者的暴露,并增加了性传播疾病的传播潜力,” “滥交也鼓励雄性松鼠骚扰,试图迫使它们发生性关系。”

麦克亚当说,试图解决这个难题已经促使人们对与许多雄性交配的可能好处进行了大量研究。但是,只有在行为具有遗传基础的情况下,最佳的交配策略才能发展。

圭尔夫研究小组发现,雌性松鼠的行为仅是由机会造成的,而不是遗传因素造成的,从而限制了其发展的能力。

麦克法兰说:“我们发现该地区有更多的雄性对参加交配追捕感兴趣,她将与之交配的松鼠越多。” “红松鼠的交配行为与遗传学之间没有紧密的联系。因此,即使与许多雄性交配的成本超过了收益,似乎他们也没有太多能力发展较低程度的滥交。”

研究人员分析了从涉及85只雌性松鼠的108个交配追踪中收集的数据。研究人员Jeff Lane和Ryan Taylor收集了这些数据,作为Kluane红松鼠项目的一部分,该项目是育空地区的一项长期野外试验,旨在调查食物丰富度对红松鼠的生态和进化的重要性。该项目成立于1987年,吸引了包括圭尔夫大学在内的多家合作大学的科学家来监控行为和繁殖约7,000只松鼠。

在分析了数据之后,麦克法兰和麦克亚当发现雌性松鼠可以与1到14个伴侣交配,雌性的滥交并不能由后代可靠地遗传。

麦克亚当说:“一只只选择与一个雄性交配的雌性松鼠可能会有一个与许多雄性交配的女儿。” “看来与更少的雄性交配的趋势并不是传给后代的。”

雌性红松鼠通常每年只放热一天,通常释放三到四个卵以便受精。在前几天,她将气味留在附近,让男性知道她已经准备好了。在活动当天,她到处跑来鼓励有兴趣的男性追逐。

无论是几只雄性,或者也许只有一到两个,都在巢中等待,雌性通常会交配尽可能多的雌性。

麦克亚当说:“现实是,生物不可能总是很好地适应其环境。” “有时候有机体做的事情会损害他们的生存能力,因为他们无法进化出更好的选择。”

欲了解更多信息和研究照片,请访问 http://www.redsquirrel.ca/KRSP/Media.html

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联系人:

艾琳·麦克法兰

首席研究员,整合生物学研究生

519-835-3039

[email protected]

安德鲁·麦克亚当教授

整合生物学系

519-824-4120,分机56826

[email protected]