检测火星生命的主要里程碑

”为了探测火星上的生命,我们必须设计出能够识别其生命的工具,并设计它们以使其最有效地到达红色星球的方式,”卡内基学会的安德鲁·斯蒂尔博士说’的地球物理实验室,是设计用于寻找火星生命的设备和技术的国际团队的成员。”We’已经过了一个重要的里程碑。我们首次成功地测试了综合的火星生命探测策略,并表明如果火星上的生命与地球上的生命完全一样,那么我们’甚至可以找到一个单细胞。” 卡内基研究所’:

检测火星生命的主要里程碑

”为了探测火星上的生命,我们必须设计出能够识别其生命的工具,并设计它们以使其最有效地到达红色星球的方式,”卡内基学会的安德鲁·斯蒂尔博士说’的地球物理实验室,是一个国际团队*的成员,负责设计用于在火星上寻找生命的设备和技术。”We’已经过了一个重要的里程碑。我们首次成功地测试了综合的火星生命探测策略,并表明如果火星上的生命与地球上的生命完全一样,那么我们’甚至可以找到一个单细胞,” he remarked.

斯蒂尔是跨学科的国际北极火星模拟斯瓦尔巴特远征(AMASE)团队的成员,该团队正在创建一种采样和分析策略,可用于未来的火星任务,在该任务中需要进行行星表面实时决策搜索生命的迹象。他们的两阶段策略包括对表面进行初步分析以找到良好的目标位置,然后进行后续的收集和分析方案以研究样品。

因为它的地质很像火星,所以今年’AMASE的团队刚刚在挪威斯瓦尔巴特群岛(Svalbard)上充满挑战的Bockfjorden环境中完成了为期两周的野外考察,’是海拔最高的最北端的温泉。

由挪威奥斯陆大学地质过程物理学(PGP)的汉斯·阿蒙森博士(Hans Amundsen)博士领导的AMASE小组在严寒的北极环境中部署了一套生命探测仪器,其中包括由帕梅拉·康拉德(Pamela Conrad)博士( JPL和卡内基访问研究员)和Arthur Lane博士(JPL)。该仪器对某些有机和矿物标记物或指纹高度敏感,并具有识别局部的能力。”hot spots,”这很可能是找到生活的好目标。这些仪器是在温泉沉积的碳酸盐岩阶地上进行测试的,这些阶地含有岩石居留(岩溶)细菌,并且在Sverrefjell火山的熔岩管道内。该火山目前是与火星陨石ALH84001中发现的产生特征(碳酸盐玫瑰花冠)的过程最接近的陆地类似物。

由斯蒂尔(Steele)博士领导的卡内基团队**,部署了一套经过特殊改装的现成仪器,以快速检测和鉴定低水平的微生物群。测试结果可用于独立验证,并且可在各种仪器之间进行交叉检查,以获取比任何仪器都无法提供的更多信息。现场分析还可以实时了解环境,从而使科学家可以收集相关样本并以最小的样本干扰测试假设。这套仪器包括用于鉴定和表征细菌种群的标准遗传技术(聚合酶链反应或PCR);一种检测细胞壁成分的高度灵敏的仪器(由Charles River和MBL的Norm Wainwright合作开发的PTS装置);一种通过分析储能分子ATP的通量来测量细胞活性的仪器;最重要的是蛋白质微阵列

蛋白质微阵列能够同时测试数百个甚至数千个分子的存在。这些分子不限于大蛋白质或细胞–还可以找到较小的分子,即氨基酸和核苷酸,它们是地球上生命的基础。卡内基团队率先使用了这项技术,主要是用于火星飞行任务的生命探测,并且最近倡导将其用于宇航员的健康和环境监测,以进行长时间的人类太空飞行。”这次探险标志着这些数组首次在现场使用,”卡内基(Carnegie)的杰克(Jake Maule)博士对此负责。初步结果表明,该团队能够维持无菌条件,并且蛋白质阵列的阳性结果与PCR,PTS和ATP分析以及JPL部署的光谱技术相关。

目前,卡内基实验室正在对样品进行进一步测试,以验证现场数据,并且计划在未来三年内进行进一步的考察,以完善策略,技术和远程操作。

该项目的长期目标是全面描述博克峡湾地区的地质和生物学特征,了解生物学在碳酸盐矿床形成和风化中的作用,而碳酸盐矿床是火星陨石中唯一已知的陆地类似物。该项目还将允许在斯瓦尔巴群岛的模拟中验证样品的采集和分析,以及将来前往火星和欧罗巴的任务。



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