Algeo追踪证据‘The Great Dying’

超过2.51亿年前,在二叠纪时代末期,地球几乎变成了无生命的星球。那时,科学家称约90%的生物消失了“The Great Dying.”

托马斯·J·阿尔杰欧(Thomas J. Algeo)在过去十年中的大部分时间里都在调查这种大灭绝过程中形成的岩石中埋藏的化学证据。辛辛那提大学地质学教授与一组科学同事合作,了解了古代灾难。 Algeo将在10月31日至11月3日在丹佛举行的美国地质学会年度会议上介绍他的最新发现。

Algeo揭示的世界’的研究听起来令人恐惧和陌生—一片被破坏的风景,植被贫瘠,因酸雨的冲刷而伤痕累累“dead zones”在海洋中以及温室气体逸散导致温度上升。这是2.51亿年前的地球。

比较有名“K-T”白垩纪和第三纪之间的灭绝—恐龙灭绝了—是由撞击地球的大型流星体或火星触发的。在二叠纪和三叠纪之间的大垂死还有另一个罪魁祸首。

“二叠纪-三叠纪灭绝事件仍未完全了解,” Algeo said. “花费了一些时间,但终于让地质学界意识到这不是由滑石引起的。”

来自世界各地的Algeo和他的同事正在加深对事件的认识,这些事件几乎消灭了我们星球上的生命。除Algeo之外,这项工作还涉及五名主要调查员。国家科学基金会已提供了数项实质性资助以支持这项研究。

Algeo和他的同事正在寻找西伯利亚大规模火山爆发的证据。西伯利亚西部的大部分地区揭示了五公里(三英里)厚的火山岩沉积物,覆盖了相当于美国大陆的面积。

“那是大量的玄武岩熔岩,”阿尔杰奥说。而且,熔岩通过大量的煤层流到了最可能危害生命的地方。

Algeo指出,杀死恐龙的硼化物具有致命性,因为它蒸发了富含硫的沉积物,从而导致极度酸性的降雨。西伯利亚火山喷发的影响同样被煤层扩大了。

“火山喷出的煤中燃烧出大量甲烷,” he said. “甲烷作为温室气体的有效性是二氧化碳的30倍。我们’我不确定温室效应能持续多久,但似乎要持续几千年,甚至几万年。”

许多证据最终被冲入海洋,这就是Algeo和他的同事所寻找的地方。今天,在加拿大,中国,越南,巴基斯坦,印度,斯匹次卑尔根和格陵兰发现了这些海洋沉积物。

在丹佛,Algeo与威斯康星州密尔沃基大学的Margaret Fraiser共同主持了有关“二叠纪-三叠纪古海洋学的新发展”审查一些新近分析的证据。在本次会议上,Algeo进行了两次演讲,表明西伯利亚熔岩喷发可能不是二叠纪晚期全球死亡的唯一原因。

对全球33个地点的海洋沉积物的碳含量进行的分析显示出相似的模式,但目前在中国南方保存的岩石除外。虽然绝灭过程中沉积的大多数岩石显示出总有机碳浓度增加和有机碳积累速率提高,但中国样品显示出相反的效果。

“It’s probable that we’重新看到爆发性区域火山爆发的证据,” Algeo said. “那里的沉淀物刚刚被消毒。这种局部火山作用和全球气候变化的综合影响可能特别致命。”

Algeo还将介绍二叠纪晚期导致海洋氧气耗竭的条件的研究。当然,全球温暖的气候在统一的炎热条件下抑制了洋流的周转。但是,Algeo认为,酸雨和类似过程引起的化学风化也起了作用。当侵蚀速度是正常速度的7倍时,大量养分流入海洋,就形成了类似于今天我们在大河口附近看到的过度施肥的状况。就像今天一样,这种情况导致微生物的摄食狂潮和氧气的去除— and life —来自二叠纪晚期的海洋。

“如果这一切有教训,” Algeo said, “提醒您,事情很快就会变得非常严重。我们已经习惯了一个稳定的世界,但它并不总是那么稳定。”



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