UT Dallas研究员有助于揭示Martian氛围的更完整的图片

由UT DALLAS教授设计的仪器来测量火星表面的大气成分已经未覆盖关于地球的重要线索’S气氛和气候历史。

在最近的期刊上发表的调查结果 科学, 揭示二氧化碳同位素是如何对火山活性,水和风化的反应—因此,形成了当前火星大气层的更完整的画面。

这项工作完成的美国宇航局使命是凤凰兰德,于2008年部署到火星的无人宇宙飞船。

UT Dallas Physics教授John Hoffman是William B. Hanson Space Sciences中心的成员,设计了在火星表面上收集的土壤样品的质谱仪。

在几个火星天内将大气气体样品吸入仪器,称为“sols,”并分析以确定包含气氛的气体类型。

“主要气体是二氧化碳,” Hoffman said. “我们检查了这些二氧化碳分子,并测量了光与碳和氧的重原子的比例。”

元素的不同质量原子称为同位素。通过对比这些同位素,霍夫曼和其他研究人员可以看出气体如何受火星上的地质过程的影响。在NASA三十年前,来自火星氛围的先前样本分析’S Viking计划。这些测量的精度受到当时可用的技术的限制。

“目前测量的准确性远远超过我们之前的信息,” Hoffman said. “显然,这些地质和大气的变化都是缓慢的过程,但我们现在更好地了解了早期的行星氛围。”

科学家们还研究了已降落在地球上的火星陨石的材料。这些数据有助于填写火星上大气演变的时间尺度。

“这些发现很令人兴奋,因为他们展示了火星的气氛如何发展,我们可以对地球上的我们自己的历史进行鲜明,” Hoffman added. “我们对我们的邻近地球更完全了解。”

该研究由美国国家航空航天局提供资金,作为火灾侦察计划的一部分。该作品是在亚利桑那大学的协作研究人员中进行的。



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