美国农业部支持的研究发现联邦学校午餐与儿童肥胖有关

随着孩子们回到学校,父母担心他们的孩子们身体健康,饮食正确,尤其是那些在学校食堂用餐的孩子。

美国农业部资助的一项新研究发现,吃午餐的孩子是联邦政府的一部分’国家学校午餐计划更有可能变得超重。

但是,同一项研究发现,吃联邦政府赞助的早餐和午餐的孩子比不吃早餐的孩子重’达拉斯南部卫理公会大学的经济学家丹尼尔·L·米利梅特(Daniel L. Millimet)说,他们既不参加,也不参加午餐。

Millimet与乔治亚州立大学的经济学家Rusty Tchernis和科威特大学的Muna S. Hussain共同撰写了该研究。有关期刊文章和更多信息的链接,请参见 http://tinyurl.com/2874wqn.

“由联邦政府资助的学校午餐会导致儿童肥胖症流行,这一事实令人感到不安,尽管并不完全令人惊讶,”Millimet说,他的研究专长是儿童经济学,特别是与学校教育和健康有关的主题。

这项新研究发表在《人力资源杂志》夏季刊上。它的标题是“学校营养计划和儿童肥胖的发生率。”

美国农业部负责监督联邦午餐和早餐计划。联邦政府通过USDA向学校偿还了学校午餐费用的一部分,还捐赠了多余的农业食品。尽管美国农业部确实要求膳食必须符合一定的营养标准,但学校还是选择特定的食物。

指南之外的点菜项目
学校还可以点菜的方式单独提供食品,这超出了联邦准则的范围,允许学生选择其他食品。

在他们的研究中,研究人员分析了超过13,500名小学生的数据。在幼儿园(一年级和三年级)对学生进行了采访,然后在更高年级再次接受了采访。
“首先,计划健康但以低廉的价格邀请学校午餐非常困难,” Millimet said. “第二,考虑到许多学区面临着预算紧张的情况,来自点菜午餐产品销售的资金受到高度重视。就是说’令人欣慰的是,负责监督联邦学校营养计划的美国农业部非常重视这一问题。美国农业部不仅赞助我的研究,而且还赞助其他研究,以研究问题和可能的解决方案。”

美国农业部正在与第一夫人米歇尔·奥巴马(Michelle Obama)合作,以对抗专家所说的美国儿童肥胖症流行病’的小学生。第一夫人于5月18日发布了白宫儿童肥胖问题特别工作组报告的结果和建议,该报告说,美国2至19岁的儿童中有30%是超重或肥胖。该报告建议在学校提供更健康的食物。

午餐可能不合规

米利米特说,从研究结果来看,学校午餐提供的食物可能无法使儿童保持健康的体重。但是,学校早餐中的食物似乎更健康。

“从技术上讲,如果学校希望获得联邦资助,联邦政府将为午餐和早餐制定营养指南,” Millimet said. “But there’的证据表明,学校午餐要比早餐少遵守这些准则。另一个可能的问题是,这些天学校在午餐时尝试通过点菜赚钱。而且’即使学校午餐是健康的,购买午餐的孩子也更有可能选择不健康的额外物品。”

营养学家极力主张吃早餐以保持健康的生活方式,米利梅特说,并指出— up to a point —任何早餐总比没有早餐好。

根据美国农业部的数据,“国家学生午餐计划”为100,000所公立和非营利性私立学校的约3000万儿童提供餐食。

学校早餐计划为超过80,000所学校的大约1000万儿童提供现金援助。

学生肥胖导致跳跃

该研究引用了1971年至1974年以及2003年至2004年进行的美国国家健康和营养调查的数据,该数据发现2-5岁的超重学龄前儿童的患病率从5%上升到13.9%。在学龄儿童中,6-11岁儿童的比例从4%上升到18.8%; 12-19岁的人群占6.1%至17.4%。

Millimet是SMU经济系的教授和本科生主任。 Tchernis是佐治亚州立大学的副教授’是安德鲁·扬(Andrew Young)政策学院,侯赛因(Hussain)是科威特大学的助理教授’经济学系。

SMU是达拉斯的一所私立大学,将有近11,000名学生从SMU的国家机遇和国际影响中受益’的七所授予学位的学校。有关文章的链接和更多信息,请参见 http://tinyurl.com/2874wqn.

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