科学家发现南极洲的明显水热通风口

哥伦比亚大学的科学家’S Lamont-Doherty地球天文台发现了在南极洲海底海底上的水热通风口的证据,以前是想要了解更多关于海底地层的研究人员的空白地图,以及对这些极端环境吸引的奇怪生活形式。

水热风官从地球上喷出火山加热的海水’水下山脉—辽阔的中海山脊系统,熔岩爆发和新的地壳形态。溶解在那些通风口中的化学物质影响海洋化学并维持一个复杂的生物网,就像阳光在陆地上一样。近几十年来,全世界都发现了220多个通风口,但到目前为止,没有人在南极洲的粗暴和寒冷的水域中寻找它们。

从帕拉德的实验室,N.Y.,Geochemist Gisela Winckler最近占据了搜索。通过分析数千次海洋学测量,她和她的Lamont同事在偏远的太平洋南极山脊上针对六个景点,距离新西兰约2,000英里,距离南极洲西海岸有1,000英里,在那里他们认为通风口可能是可能的被发现。该网站在本周在期刊上发表的论文中描述 地球物理研究字母.

“大多数深海都像沙漠一样,但这些通风口是生命和奇怪的果树,” said Winckler. “太平洋南极山脊是我们最不认识的山脊之一。如果研究人员潜入海底学习我们相信的通道,那将是奇妙的。”

两个重要的事实有助于科学家们隔离隐藏的通风口。首先,海洋与坐在更密集的水层上的较轻的水层分层。其次,当海底通风口爆发时,它会喷出富含稀有氦-3的气体,在地球中发现的同位素’S外壳和在通风口下方的岩石泡泡。由于氦-3通过海洋分散,它将其混合成密度层并保持在那里,形成可以伸展数千千克的羽流。

Lamont科学家正在分析海洋氦测量,以研究深海如何交换溶解气体的气氛,当它们遇到一个看起来不合适的氦气羽毛。它在太平洋的南部,低于东太平洋崛起的大而着名的氦气羽流下,地球上最佳出版社地区之一。但这种神秘的羽流显得太深而无法拥有相同的来源。

怀疑它是来自太平洋南极山脊,研究人员编制了该地区的海洋密度层的详细地图,使用了约25,000个盐度,温度和深度测量。在沿着单一密度层定位氦气羽毛后,它们将层与太平洋南极脊的地形图进行了比较,以弄清楚羽毛的相交的地方。

他们确定的网站覆盖340英里的脊线–曼哈顿与里士满,VA的近似距离。–或约占4,300英里山脊的7%。这款火山山脉在海面下方约3英里,陡峭的峡谷和骨折区域被切割,因为海底分开。这是一种寒冷而孤独的海洋,远非陆地或商业发货车道。

“They haven’找到通风口,但他们’vers缩小了相当多的地方,”在国家海洋和大气管理局的通风专家说,Edward Baker。

当然,在极地水域发现的通风口并不容易,即使是在哪里看起来。 2007年,伍兹孔海洋学机构地球物理主义罗伯文reves-sohn领导了一个科学家团队到格陵兰和西伯利亚之间的地下山脊,寻找六年前检测到的通风口。虽然他们发现了温暖的流体似乎从海底渗透到海底的地区,但他们未能找到它们所处的高温,黑烟炉。在待定的论文中,Sohn现在说他已经将搜索缩小到400公里范围的区域,在那里他希望找到七个新的通风口,包括至少一个黑烟的吸烟者。

Robert Newton,Lamont Oceanographer和学习合作社表示,搜索南极洲的通风口可能同样是不可预测的,但Lamont科学家产生的地图应该大大提高成功的几率。“You don’不得不在通风口的顶部落地以知道它’s there,” he said. “你得到了一个富含吸烟者的矿物汤—甲烷,铁,锰,硫和许多其他矿物质。一旦您在几十公里内完成,您可以检测到这些其他示踪剂。”

自20世纪70年代后期发现第一批水热通风口以来,科学家们已经搜查了远牌网站,在寻找的新物种和适应模式中,可以揭示在不同斑点的种类如何发展。 Cindy van Dover是一家深海的生物学家和公爵大学海洋实验室主任,她希望她们将在太平洋南极山脊上找到新物种,而该地区可能拥有重要的线索,了解印度和太平洋之间的生物如何变化如何变化,两端。

“这些通风口是生活实验室,”不参与该研究的van Dover说。“当我们去印度洋时,我们发现了一种鳞片状的袜子,一只深海蜗牛,脚被硫化铁制成的盔甲覆盖。军队可能有兴趣研究蜗牛培养一个更好的装甲。这些动物中发现的适应可能有许多其他应用。”

其他研究作者包括彼得斯·斯基洛斯,拉蒙头’■环境示踪组和LAMONT海洋地质学家蒂莫西克隆。



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