SMOS在天空中形成三点星

欧空局启动之后’负责操作该卫星的法国航天局CNES于11月2日发射了SMOS卫星,确认该仪器’的三个天线臂已按计划部署,并且仪器状况良好。

在发射过程中以及围绕地球的前几个轨道,土壤湿度和海洋盐度(SMOS)仪器’的天线臂仍安全地折叠起来。如今,这三只手臂折叠起来,现在形成了一个大型的三点星形。 SMOS具有不寻常的形状(跨度为八米),可以称为‘star in the sky’.

SMOS仪器称为MIRAS—孔径合成微波成像辐射计的缩写—并且实际上比卫星平台更大。它由一个中央枢纽和刚刚部署的三个部门组成。这种部署对任务的成功至关重要,因为它们携带了关键的测量设备:69个称为LICEF的小型天线接收器中的大多数。

为了获取有关土壤湿度和海洋盐度的数据,每个LICEF天线接收器都测量从地球发射的辐射’内的表面‘L-band’,频率约为1.4 GHz。该频率对土壤中的水分变化以及海洋表层水的盐度变化提供了最佳灵敏度。此外,该频率不受天气,大气和植被覆盖的影响太大。

为了达到数据用户所需的空间分辨率,MIRAS仪器采用了一种新颖的技术。在正常情况下,使用L波段测量这两个环境变量仅适用于大型天线—太大了,无法由卫星携带。为了克服这一挑战,SMOS任务借用了射电天文学中使用的技术。

搜寻天文学在光学天文学中无法检测到的天体的射电天文学家,也面临着需要从长波点空间中探测来自点源的小信号的挑战,这需要一个大天线。由于将信号检测为电波,因此可以添加来自不同望远镜的信号以综合大得多的望远镜的精确定位。为了实现这一目标,射电天文学家组合了27架射电望远镜,每架直径25 m,并将它们部署在Y型轨道上,该轨道可以延伸到35 km。这被称为美国新墨西哥州的超大型阵列。

像超大型阵列一样,SMOS仪器也形成Y形,并且通过干涉测量过程,69个小型天线接收器模仿了更大的天线。

SMOS武器的部署标志着ESA的另一个重要里程碑’的水上任务。现在,卫星将在六个月的调试阶段内接受一系列的健康检查。但是,到目前为止,所有迹象都表明,ESA的这一秒’发射后,地球轨道上的Earth Explorer卫星非常健康,能够传递数据以增进我们对地球的了解’s water cycle.



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