未受干扰的亚马逊森林正在发生变化

美国和巴西科学家组成的研究小组表明,亚马逊河中部的雨林正在经历着动态变化和物种组成变化。尽管这些变化的原因(被认为是完全不受干扰的,古老的森林)尚不确定,但一个主要的解释是,这些变化是由大气中二氧化碳水平上升所驱动的。在过去的200年中,由于工业排放,汽车和森林的快速燃烧,二氧化碳的含量上升了30%,特别是在热带地区。自1960年以来,这种增长大部分发生了。植物利用空气中的二氧化碳进行光合作用。来自 史密森学会科学家说:未受干扰的亚马逊森林正在发生变化
美国和巴西科学家组成的研究小组表明,亚马逊河中部的雨林正在经历着动态变化和物种组成变化。尽管这些变化的原因(被认为是完全不受干扰的,古老的森林)尚不确定,但一个主要的解释是,这些变化是由大气中二氧化碳水平上升所驱动的。

在过去的200年中,由于工业排放,汽车和森林的快速燃烧,二氧化碳的含量上升了30%,特别是在热带地区。自1960年以来,这种增长大部分发生了。植物利用空气中的二氧化碳进行光合作用。

“亚马逊森林的变化真的让您大吃一惊,”巴拿马史密森尼热带研究所的美国科学家威廉·劳伦斯说。劳伦斯(Laurance)是该论文的主要作者,该论文于本周在科学期刊《自然》(3月11日)上发表。“It’意识到原始森林的变化如此迅速而巨大,这让人有些恐惧。”

在过去的二十年中,研究团队研究了亚马逊中部近14,000棵树木的命运,这些树木遍布120平方英里的景观。在研究过程中,大多数树种开始生长更快。森林也变得更加活跃,现有树木的死亡速度更快,并被年轻的新树木取代。

更重要的是森林的物种组成正在发生变化。“显然有赢家和输家,”巴西圣保罗大学的亚历山大·奥利维拉(Alexandre Oliveira)说,另一位团队成员。“通常,大型,快速生长的树木以居住在森林底层的较小树木为代价获胜。”

“许多小树的衰落之所以令人着迷,是因为它们往往是如此专业,”史密森尼热带研究所的巴西研究员Henrique Nascimento说。“它们生活在森林的黑暗内部,是唯一可以在深色阴影下开花并繁殖的树木。”

研究人员说,这些变化的最可能原因是二氧化碳水平的提高正在给森林施肥,从而导致更快的生长以及树木之间对光,水和土壤养分的更多竞争。在这种情况下,大型,快速生长的树种可能比小型,生长缓慢的树种更具优势。

“可悲的是,这可能表明森林’生态正在从根本上改变,”领队劳伦斯说。“热带雨林以拥有许多高度专业化的物种而闻名。如果您更改树木群落,那么其他物种,尤其是以树木为食并授粉的动物,无疑也将发生变化。”

“这似乎是温室气体浓度增加和相关的气候变化对自然产生影响的又一个信号,”华盛顿特区亨氏科学,经济与环境中心的托马斯·洛夫乔伊(Thomas Lovejoy)说,他在二十多年前帮助在亚马逊河中部建立了树木研究。“我们确实需要更多的研究,以查看这些显着变化是否也在世界其他热带森林中发生。如果是的话’甚至整个世界’人类活动正在改变最偏远的森林。”



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