琥珀的Diuscovery揭示了白蚁的古代生物学

Corvallis,Ore。–在一个古老的琥珀中占据了1亿年的白蚁的分析揭示了最古老的例子“mutualism”曾经在动物和微生物之间发现过,也表明了不寻常的生物学,帮助使这一成为最成功的,尽管经常鄙视世界上的昆虫群体。

调查结果是由乔治·诗歌,俄勒冈州立大学的研究员和琥珀中的生活形式国际专家制作。它刚刚发表在 寄生虫和载体,专业期刊。

这种特殊的白蚁可能在潮湿,潮湿的热带森林中徘徊,在早期白垩纪时期缅甸现在是缅甸–恐龙的年龄。它可能已经被鸟类或以某种方式撕裂撕裂,然后它掉入粘稠的树脂,后来将成为琥珀的琥珀,为这种古老的昆虫的生物学提供了一个否则的方式的机会是不可能的。

它的伤口腹部溢出了一系列原生动物,即使是白蚁的关键功能也是如此–他们帮助它消化了木材。动物和微生物之间,这是最早发现的例子“mutualism,”这是一种共生关系,其中两种物种互相帮助。

“白蚁生活在纤维素上,主要来自他们咀嚼的死木,但它们依赖于他们肠道的原生动物,以提供可以消化木材的酶,” Poinar said. “这些原生动物会在白蚁之外死亡,如果它没有,白蚁会饿死’T有原生动物以帮助消化。在这种情况下,他们彼此依赖于生存。”

诗歌表示,更加原始的白蚁可能已经喂养了他们可以消化自己的一系列东西,但最终他们获得了原生动物,大大提高了它们的消化纤维素的能力,并通过进化过程取决于他们的进化过程。

今天,现代白蚁是世界之一’S最普遍且成功的昆虫群体,大约2,300名已知物种,大多是热带环境,繁忙地在咀嚼木材或其他植物纤维的原始植物有助于消化。它们具有重要的生态作用,有助于创造栖息地,构建土壤肥力,再循环营养,并作为许多捕食者的食物。作为类似于蚂蚁的社会物种,一些殖民地可以有2000万个单独的昆虫。他们在世界大部分地区每年也会对木材结构造成大量的伤害。

他们对这些原生动物的依赖现在很好地理解,而且过程是’t always pretty.

在进化尺度的某处,白蚁开始生产一种包含它们将排出的原生动物的液体。白蚁后代反过来消耗粪便,从而在其消化系统中获得原生动物。

研究所花时间需要时间来完成这项研究。成功在白蚁中建立原生动物需要他们在消化道内承受化学和物理条件,使用肠道内容作为食物来源,对宿主没有损害,并通过连续阶段和世代进行。

但是,每个不同的物种都专门从事他们做到最好的–白蚁吃,原生动物消化–这两组都有非凡的进化成功。

“白蚁和原生动物之间的关系非常接近,并且由于其明显的价值,现在已经稳定了很长时间,” Poinar said. “It’令人兴奋的是,了解这一态度的典型例子现在已经进行了至少100万年。”

除了概述这项历史的共同主义历史悠久的例子之外,新的研究揭示了10种新型化石鞭毛物种的原生动物,一种新的白蚁物种,化石Amoeba的新属,14个额外的营养不良和封闭的蛋白质阶段。

诗歌多年来已经研究了琥珀中的生命形式和其他物料。作为半珍贵的石头,首先开始形成树汁从树上渗出,琥珀具有捕获非常小的动物或其他材料的独特能力和–作为一种自然的防腐剂–将它们展示在几个年内几百万的三维形式。这种现象在科学和生态研究中一直非常宝贵,并允许研究人员对数百万年前存在的生态系统的生物学。

包含在本研究中使用的白蚁的琥珀来自2001年在缅甸的Hukawng山谷中挖掘的矿井,在97到1.1亿岁之间的形成。



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