迪士尼乐园大小的小行星实际上是两个绕行物体

加州大学洛杉矶分校的一位行星科学家和同事报告说,一颗已经躲避天文学家数十年的小行星竟然是一对异乎寻常的物体在太空中一起旅行。小行星爱马仕(Hermes)在失去66年后于上周重新发现。现在,加州大学洛杉矶分校的研究员让·卢克·玛格特’美国地球与空间科学系的研究人员已经确定,这颗小行星实际上是两个互相绕行的物体。这两个物体合在一起将覆盖迪士尼乐园大小的区域。 加州大学洛杉矶分校:

大型小行星是两个绕行轨道的物体

加州大学洛杉矶分校的一位行星科学家和同事报告说,一颗已经躲避天文学家数十年的小行星竟然是一对异乎寻常的物体在太空中一起旅行。

小行星爱马仕(Hermes)在失去66年后于上周重新发现。现在,加州大学洛杉矶分校的研究员让·卢克·玛格特’美国地球与空间科学系的研究人员已经确定,这颗小行星实际上是两个互相绕行的物体。这两个物体合在一起将覆盖迪士尼乐园大小的区域。

玛格特(Margot)及其同事正在分析国家天文和电离层中心国家航空航天中心(Arecibo Observatory)的新雷达测量结果,该中心由康奈尔大学根据与国家科学基金会的合作协议运营。研究人员计划于10月25日至26日从位于波多黎各的天文台获得更多的测量数据。

爱马仕经常接近地球,金星和火星,以及火星和木星之间主要小行星带中的第三大小行星维斯塔。

虽然其他几颗小行星都有卫星,但其他已知的双轨具有穿越地球轨道的轨道,它们由一个大型的小行星组成,其轨道要小得多。

“爱马仕(Hermes)是近地人口中发现的第一个小行星,其两个部分的大小基本相等,” Margot said. “It’是一个非常不寻常的二进制文件,令人困惑。它在离行星太近以至于被引力撕裂时可能已经形成了,但是我们不知道’不能确定。我们的目标之一是更多地了解这两个组件以及它们如何相互旋转,以期希望我们能够推断出爱马仕如何成为双小行星。

“因为这些组件彼此靠近,所以它们彼此之间会产生明显的涨潮,并且彼此之间的速度会降低’旋转明显。现在它们可能处于双重同步状态,其自旋周期等于其轨道周期。这意味着他们就像冥王星及其卫星Charon一样,不断地向对方展示相同的面孔。”

马萨诸塞州剑桥市小行星中心的布莱恩·马斯登说,1937年观察到一个快速移动的明亮物体,名为爱马仕,直到上周才被发现,尽管自那时以来它绕太阳公转了近31次,逃逸了。 。

10月15日,洛厄尔天文台近地天体搜索的布莱恩·斯基夫发现了这个神秘的天体。小行星中心的蒂莫西·斯帕尔(Timothy Spahr)发现了与1937年观测值的相似之处。美国宇航局的史蒂芬·切斯利和保罗·乔达斯’喷气推进实验室(JPL)将观测结果与爱马仕联系在一起。

当天,玛格特和他的团队建议在阿雷西博天文台观察小行星’的高功率雷达系统—几个小时内被接受的提案。

该提案的目标是精确测量该物体的距离和速度,以提高其轨迹的知识并帮助追溯其历史,以表征爱马仕(Hermes)’物理性质,并搜索卫星。

玛戈特和合作者在阿雷西博(Arecibo)和加利福尼亚的戈德斯通(Goldstone)雷达上接受了五次会议,以观察爱马仕。由于该提议的紧急性质,玛格特(Margot)从迈克·诺兰(Mike Nolan),维克多·内格伦(Victor Negron),爱丽丝·海恩(Alice Hine)和唐·坎贝尔(Don Campbell)在阿雷西博望远镜上时,都从他的家用计算机进行了观察。

爱马仕距离地球37.8万英里—从天文学角度来看,它非常接近,大约是地球与月球之间距离的1.6倍。阿雷西博天文台科学家,研究小组成员迈克·诺兰(Mike Nolan)指出,由于行星的引力影响,随着时间的推移,轨道会发生明显变化。

爱马仕在椭圆轨道上行驶,并深入金星内部,穿越金星’轨道。 JPL的高级工程师,团队成员Jon Giorgini表示,这项新的研究使得可以延长可以可靠地计算轨迹的时间间隔。

“就撞击风险而言,我们一生无需担心,” Giorgini said. “在数十万或数百万年的时间里,爱马仕可能会影响地球,但前提是’t hit Venus first.”

玛格特(Margot)及其同事在本周的国际天文学联合会通函中描述了他们的观察和数据。马戈特’的研究由NASA资助。他的合著者是美国国家天文学和电离层中心的Michael Nolan,Victor Negron,Alice Hine,Donald Campbell和Ellen Howell。 JPL的Lance Benner,Steven Ostro和Jon Giorgini;和小行星中心的Brian Marsden。



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