抗体服用‘evolutionary leaps’ to fight microbes

2009年1月号的新报告 FASEB日记 首次解释了人类如何通过重新排列对外来入侵者产生抗体的基因来跟上微生物的发展。这项研究填补了我们对免疫系统如何帮助我们生存的理解的重大空白。

“We’很久以来我们就知道我们的抗体形成系统可以适应我们遇到的每种微生物,”《 FASEB杂志》主编Gerald Weissmann博士说,“but what we didn’完全了解这是怎么发生的。现在我们知道了,我们可以开始寻找方法来操纵此过程,从而可以预防疾病或使疾病的危险性大大降低。”

当人体遇到诸如病毒或细菌的外来入侵者时,它立即开始寻找一种通过细胞或抗体介导的防御手段来中和它的方法。该过程的一部分涉及定制编码特定病毒或细菌抗体的基因。研究人员已经知道,这涉及两种类型的基因操作。一种类型一次更改一个基因,另一种类型一次更改多个基因。在这份报告中,来自底特律韦恩州立大学的科学家描述了如何同时修饰多个基因以使它们“evolutionary leap”必须避免感染。该实验的基本设置是用一种被称为激活诱导的脱氨酶的酶处理负责产生抗体分子的DNA,而该DNA被RNA聚合酶复制。就像扫描仪一样,RNA聚合酶在DNA上移动以复制它。当此扫描过程顺利进行时,要么有单个突变,要么没有突变。当研究人员使RNA聚合酶在特定条件下沿着DNA停转时,它会立即引起DNA中的多个突变(簇突变),从而使我们的抗体适应对新型微生物入侵者的快速有效反应。

“随着地球变暖,传染病可能是人类生存的最大威胁之一,” Weissmann added. “如今,蚊子,寄生虫和病毒在美国引起了疾病,这些疾病曾经被隔离到世界各地。他们不断发展,– a la Darwin –每当我们遇到新的微生物入侵者时,我们的免疫系统也会如此。”

http://www.faseb.org/



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