最新的露齿恐龙来自犹他州南部

最新的露齿恐龙来自犹他州南部犹他大学犹他自然历史博物馆的研究人员称,大楼梯-埃斯卡兰特国家历史遗址中出现的最新恐龙物种被严重咬伤。

博物馆古生物学家特里·盖茨(Terry Gates)说:“这是有史以来最强壮的鸭嘴恐龙之一。”他还是美国地质与地球物理系的成员。 “那是一个怪物。”

来自犹他州博物馆,国家纪念碑和加利福尼亚州雷蒙德·阿尔夫古生物学博物馆的研究人员从Kaiparowits组的岩石中发现了这种古老的食植物化石。研究人员宣布了这种生物的名称-Gryposaurus Monumentensis。 (Gryposaurus的意思是“钩喙的蜥蜴”,并且Monumentensis纪念发现化石的纪念碑。)

鸭嘴恐龙的第一个描述-可以追溯到7500万年前的白垩纪晚期-出现在10月3日的《林奈学会动物学杂志》上。

国家古迹古生物学家艾伦·提图斯(Alan Titus)说:“古龙龙纪念碑可能是7500万年前的凯帕罗维茨化石生态系统中最大的恐龙。”

这项研究的主要作者盖茨解释说,这种生物可能已经吃掉了偶然发现的任何植被。他说:“颌骨健壮,没有植物能抵抗纪念碑石蒜。”

参与该项目的犹他州博物馆的另一位古生物学家斯科特·桑普森(Scott Sampson)强调了巨大的头骨和骨架,称该动物为“鸭嘴恐龙的阿诺德·施瓦辛格”。

寻找头骨

2002年,位于韦伯学校的加利福尼亚克莱尔蒙特市Alf博物馆的一个小组发现了包含用来描述新生物的头骨的遗址。每年夏天,加利福尼亚机构是高中校园中唯一一家获得国家认可的古生物学博物馆,这使韦伯的学生和志愿者有机会参加科学领域的工作。

加利福尼亚团队正在研究犹他州研究人员尚未检查过的大楼梯。宾夕法尼亚州的家具制造商邓肯·埃弗哈特(Duncan Everhart)可以找到头骨。

阿尔夫博物馆的策展人唐·洛夫格伦(Don Lofgren)说,该团队在2003年得到了纪念碑的允许进一步挖掘。

他说:“我们确定这是一个倒挂的头骨,下巴在上面。”

盖茨在2004年外出考察后,很快就意识到加州团队有重要发现。阿尔夫博物馆(Alf Museum)授权犹他州的研究人员准备和研究头骨。

泰特斯(Titus)指出,发现这个新物种是阿尔夫博物馆,犹他州自然历史博物馆和国家历史古迹的共同努力。

他说:“在收集和研究方面投入的合作确实是对公共土地进行科学调查的典范。”

盖茨说,直到2005年犹他州的研究人员开始研究头骨时,这项发现的全部意义才开始显现。

保存完好的头骨最初从鼻子区域丢失了关键碎片。幸运的是,加利福尼亚博物馆收集了一个盒子,里面装满了被腐蚀的骨头,包括鼻子的骨头,这对于识别这种生物至关重要。

盖茨说:“我立即知道我们有一些龙舌兰。”

露齿的野兽

该生物的大量牙齿嵌入厚厚的头骨中,这是使G. Monumentensis和其他紧密相关的鸭嘴恐龙(例如成功的食草动物)成为其中之一。

在任何给定时间,恐龙都有超过300颗牙齿可用来切碎植物材料。在颌骨内部,有许多替换牙齿在等待,这意味着该Gryposaur随时可能携带800颗以上的牙齿。

“IIt能够吃掉大部分想吃的植物,”盖茨说。 “尽管我们需要更多的证据来推测其饮食习惯。”

尽管饮食是未知的,但鉴于该生物的体型很大,但据认为巨大的牙齿和下巴已被用来切碎大量坚硬的纤维状植物材料。

牙齿可能掌握着恐龙的饮食习惯的重要线索。犹他州博物馆计划研究恐龙牙齿的成分,与其他来自Kaiparowits组的以植物为食的恐龙相比,它将帮助研究人员解读饮食差异。

G. Monumentensis是在“大楼梯”中发现的几种新恐龙之一,包括:名为迅猛龙的食肉动物,名为Hagryphus,霸王龙和几种有角的恐龙。从这些荒地中总共发现了十几种恐龙,其中大多数代表了科学新物种。

桑普森说:“这是进入恐龙世界的全新且极为重要的窗口。”

在理想情况下,古生物学家将在同一位置发现头骨和其他关键骨骼。在这种情况下,他们是设法从Alf小组搜索的地方找到头的唯一对象。

研究人员认为,这种特殊的Gryposaur的头部可能会卷入河的一角,而河被部分掩埋了。头部的右半部分仍暴露在河水的作用下,在此侧被埋没之前,它也脱落了几根骨头。

在纪念碑的其他部分,犹他州的研究人员挖掘出了据信来自同一物种的骨头。盖茨估计,纪念碑石像成年后可能长到30英尺长。

泰特斯说:“随着每个新发现,例如这种新的Gryposaur的出现,它都被置于整个生态系统的更大范围内,整个生态系统一直处于迷茫之中,直到现在才受到科学审查。”

“美国西部”的生活

大约7500万年前,犹他州南部与今天的干旱沙漠和红岩国家截然不同。在白垩纪晚期的大部分时间里,浅海将北美从中部向下分裂,将大陆分成东西部大陆。

用桑普森(Sampson)所说的“西美洲”,纪念碑巨蜥及其恐龙生活在一块狭窄的土地上,该土地夹在东方的海道和西方的高山之间。很大程度上是由于海道的存在,所以气候潮湿。

桑普森指出,得益于100多年的化石采集,科学家对北美的白垩纪恐龙的了解比对地球上任何其他时间或大陆的了解都多。

G. Monumentensis在犹他州大吃一惊,并试图避开掠夺性暴龙,与此同时,在加拿大蒙大拿州和艾伯塔省更北的地方,密切相关但种类不同的鸭嘴恐龙却在做同样的事情。

盖茨说,新的犹他州物种对于确定北美白垩纪晚期鸭嘴恐龙的进化模式和生态格局至关重要。他补充说:“这要求重新评估以前有关鸭嘴恐龙在世界范围内进化的观点”。

对恐龙进行长距离迁移的早期解释已经不在了。桑普森说:“现在,我们必须弄清楚在这么小的区域中,有多少种不同的巨人能够共存。” “我们才刚刚开始讲解这个故事。

G. Monumentensis的骨头在大楼梯-埃斯卡兰特国家纪念碑的大水游客中心展出,在犹他州自然历史博物馆短暂展出,然后返回阿尔夫博物馆。

http://www.utah.edu



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