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研究发现令人上瘾的药物在脑中所有调整相同的神经元

吸毒成瘾者可能更喜欢一些毒品,但他们的大脑都有一些共同点。斯坦福大学医学中心的研究人员说,是否是uppers或衰减者,令人上瘾的药物调整了相同的上瘾相关的神经元,导致他们变得更加敏感。 “我们所识别的是由不同分子机制的滥用药物引起的单一变化,”研究人员Robert Malenka表示。 来自 斯坦福大学医学中心 :
大脑对上瘾药物的反应,压力

STANFORD, Calif. – 吸毒成瘾者可能更喜欢一些毒品,但他们的大脑都有一些共同点。无论’s uppers or downers, addictive drugs tweak the same addiction-related neurons, causing them to become more sensitive, say researchers at 斯坦福大学医学中心.

“我们所识别的是由不同分子机制的滥用药物引起的单一变化,” said Robert Malenka, MD, PhD, the Nancy Friend Pritzker Professor in psychiatry and behavioral sciences at the School of Medicine. Malenka is the senior author of a paper in the Feb. 20 issue of the journal Neuron which describes the molecular changes that occur as a result of taking addictive drugs.

当人们服用上瘾的药物时,大脑区域中的神经元称为腹侧腹部区域(VTA)的瞬时增加多巴胺,这是一种作为神经递质的化学品。新研究表明,该药还增加了VTA中神经元的敏感性。研究人员怀疑它是多巴胺的释放,除了这种导致成瘾的增强敏感性。

在去年发布的一篇文章中,UC-San Francisco的Malenka和研究人员表明,在给予可卡因的小鼠中提高了这种增加的敏感性的分子变化。在VTA中,称为谷氨酸的脑化学品通常激活神经元以释放多巴胺。在可卡因研究中,研究人员发现,在给予小鼠的可卡因后,它们的神经元随着谷氨酸而变得更加敏感,只要一个星期就可以了解一周。

现在研究人员表明,可卡因,吗啡,安非他明,尼古丁和酒精都引起了生产多巴胺的神经元对谷氨酸更敏感。有趣的是,研究人员还发现压力触发了大脑中相同的变化。影响大脑但没有上瘾的药物不会导致多巴胺产生的神经元变得更加敏感。

Malenka指出,虽然压力本身可能没有上瘾,但它可以触发改革的上瘾者滑倒。 “当在缓解和做出罚款的吸毒成瘾者受到压力的影响时,他们经常复发,”他说。目前的工作可以帮助研究人员了解压力和成瘾之间的联系。

虽然上瘾的药物和压力引发了VTA的相同变化,但进一步的研究表明它们通过不同的手段来实现。当研究人员给予小鼠药物阻断胁迫的分子效果时,压力情况不再使多巴胺释放神经元对谷氨酸更敏感。这种相同的药物没有阻断可卡因的影响。

事实证明,Malenka的分子变化和他的同事们已经众所周知,已经参与了学习和记忆。在这两种过程中,神经元对谷氨酸变得更加敏感。

Malenka表示,这项工作是了解令人上瘾的药物如何影响大脑的早期步骤。 “这只是故事的开头,但鉴于它正在发生在VTA中,它可能会领导某些地方,”他说。长期以来,他补充说,这项工作可能导致阻碍上瘾反应的药物。问题将是如何阻止药物的上瘾作用而不损害多巴胺产生神经元在学习和记忆中的正常作用。

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