大脑对有关未来信息的反应表明,无知是’t bliss

新的研究表明,大脑奖励中心的单个神经元不仅处理原始奖励,而且还处理与寻求有关未来信息有关的更抽象的认知奖励。这项研究由Cell Press在7月16日的杂志上发表 神经元 ,加深了我们对学习的理解,并建议应修订当前的奖励理论,以包括寻求信息的效果。

“知道未来的愿望是日常生活中的强大动力,但是我们对大脑神经元如何产生这种愿望的了解却很少,”研究的主要作者,马里兰州贝塞斯达市国立卫生研究院的Ethan S. Bromberg-Martin博士说。 Bromberg-Martin博士和合著者Okihide Hikosaka博士研究了与处理基本原始奖励(例如食物和水)相关的释放多巴胺的神经元是否也参与了更多抽象奖励的处理。

研究人员专注于一种认知奖励形式,该形式涉及对未来巨大收益的预期。具体来说,人(和动物)不喜欢被悬念,更喜欢接收有关他们将来将获得的报酬的预先信息。在这项研究中,一个简单的决策任务允许恒河猴选择是否查看能告诉他们即将到来的水奖励的大小的信息图片。研究人员记录了猴子执行任务时多巴胺奖赏神经元的活动。

猴子对即将到来的奖励信息表现出强烈的偏好,并且即使信息对最终奖励结果没有影响,他们也希望尽快收到信息。重要的是,向猴子发出信号的多巴胺神经元’对水奖励的期望也以与动物力量相关的方式表明了对预先信息的期望’s preference. “猴子和多巴胺神经元将有关奖励的信息视为本身就是奖励,”布隆伯格·马丁博士解释说。

作者得出的结论是,与食物和水等原始奖励一样发出信号的多巴胺神经元也向高级信息的认知奖励发出信号。重要的是,这一发现对现代强化学习理论具有重要意义。“我们的数据表明,需要一种新的模型来为信息分配正值,”布隆伯格·马丁博士说。“多巴胺神经元可能会将信息视为理想的信息,因为它可以帮助我们学习如何预测和控制环境。”

研究人员包括美国国立卫生研究院国家眼科研究所,美国贝塞斯达医学博士,布朗大学,普罗维登斯市的Ethan S. Bromberg-Martin;美国马里兰州贝塞斯达市国立卫生研究院国立眼科研究所,冲坂彦秀。



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