在维纳斯(Venus)一年,并且不断壮大

自2006年4月11日以来,已经过去了一年,当时,欧洲首次对金星的飞行任务和目前唯一绕地球运行的航天器金星快车到达目的地。从那时起,这个旨在探索太阳系中最神秘的行星体之一的高级探测器一直在揭示从未有过的行星细节。

从60年代到90年代初,金星一直受到俄罗斯和美国几位探针的密集访问,它一直是全世界科学家观察的令人费解的目标。金星快车(Venus Express)由欧洲航天局(ESA)在创纪录的时间内设计和建造,旨在研究金星–自1994年以来从未访问过–以有史以来最全面,最系统的方式,向如此有趣但神秘的行星致敬。

使用最先进的仪器,金星快车正在全球范围内进行金星的研究。太空探测器正在收集有关金星有害和躁动不安的大气(包括其云和高速风的信息,如从使用机载VMC摄像机获得的视频中所见)以及其与太阳风和行星际环境的相互作用的信息。最后但并非最不重要的一点是,它正在寻找表面活动的迹象,例如活跃的火山活动。

“在一年的观测中,我们已经收集了大量数据,这正是我们需要解码像金星一样复杂的大气的秘密的信息,” ESA金星快速项目科学家HåkanSvedhem说。 “对于所有科学团队来说,进行分析都是一项艰巨的努力,但它肯定会在结果方面获得回报。”

金星南极双眼涡旋的第一个极好的全局视图,厚厚的幕布上围绕行星的硫酸酸云的结构和动力学的第一组3D数据,表面温度图以及不同高度的大气,只是到目前为止获得的结果中的少数。

Svedhem继续说道:“按照今天的速度,并根据我们到目前为止所能看到的情况,毫无疑问,Venus Express最终将使人们对这个星球有了更好的全球了解。” “行星科学不仅将从中总体受益,而且对金星的气候和大气动力学的理解也将更好地理解推动我们地球上长期气候演变的机制。”

夜幕下的金星“灯笼”

现在可以获取有关金星的氧气气辉的新的红外数据-这种现象在夜间可以检测到,使行星像“太空灯”一样发光。

Venus Express VIRTIS仪器的联合首席研究员Pierre Drossart说:“氧气气辉最早是由于地面观测而发现的,并且还被其他对金星的观测所观测到,例如俄罗斯Venera飞船和美国Pioneer Venus轨道飞行器。 “但是,我们借助Venus Express获得的全球详细视图确实是前所未有的。”

当大气中的氧原子“重组”为分子氧(或“ O2”)发光时,就会产生气雾的荧光。氧气来自哪里?

“金星大气中的氧气是非常稀有的元素,” Drossart继续说道。在金星白天的大气高空,来自太阳的强烈紫外线辐射会“破坏”大气中大量存在的二氧化碳(CO2)分子,释放出氧原子。 “然后,这些原子通过所谓的“次太阳能”和“反太阳能”大气环流向行星的夜侧传输。在这里,原子从高空迁移到称为“中层”的下层,在那里它们重组为O2。这样,它们就会发出特定波长的光,可以通过地球和金星快车通过遥感观测到。” Drossart补充说。

由于以下几个原因,气雾的检测以及随时间变化的能力非常重要。

“首先,我们可以利用这些荧光O2'云'的分布和运动来了解下面的大气层如何运动和表现,” VIRTIS的另一位联合首席研究员Giuseppe Piccioni说。 “从这个意义上说,O2气辉是金星大气动力学的真实“示踪剂”。”

“第二,对该现象的分析将提供有关其全球大气化学如何工作的新线索,这确实是一项非常具有挑战性的任务,仍然是一个开放的研究领域,”皮乔尼继续说道。 “通过计算这种化学“重组”发生的速度,我们也许能够在将来了解是否存在有利于或催化这种重组的机制,并进一步了解另一种的生产和重组金星大气中的化学物质。”

“第三,对氧气气辉的观察还可以更好地了解金星中层之间的全球'高能'交换-气辉所在的上边界与金星的热层之间还有一个更高的层,直接受太阳影响。”

资源 欧洲航天局



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