美国宇航局’的保险丝发现婴儿的太阳能系统充斥着碳

使用NASA的科学家’的“远紫外线光谱浏览器”(FUSE)在一个名为Beta Pictoris的年轻恒星周围的尘埃盘中发现了大量的碳气体。

恒星及其新兴的太阳系不到2000万年的历史,并且行星可能已经形成。剩余碎片盘中的大量碳气表明Beta Pictoris’行星可能是富含碳的石墨和甲烷世界,或者是恒星’早期的环境可能类似于我们自己的太阳系。

由NASA的Aki Roberge领导的团队’位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心在6月8日的《自然》杂志上发表了这一观察。新的测量值使Beta Pictoris成为同类气体中的第一个经过全面研究的磁盘。这一发现解决了关于气体如何在此碎片盘中滞留的长期科学谜团,但却引发了有关太阳系发展的新问题。

“碳气比任何人预期的都要多得多,”美国宇航局博士后研究员,《自然》杂志主要作者罗伯奇说。“这可能是我们自己的太阳系年轻时的样子吗?我们是否正在看到新型世界的形成?前景都令人着迷。”

距地球约60光年的Beta Pictoris,其质量是太阳的1.8倍。它已经八到两千万岁了,还很年轻。这个年轻的明星’该盘是在1984年发现的。利用哈勃太空望远镜和凯克望远镜进行的较早观测表明,该盘中可能已经形成了类似木星的行星,并且可能正在形成多岩石的行星。这样的行星将太小且微弱,无法使用当前的仪器进行观测。太阳系中的地球行星—水星,金星,地球和火星—由大约50亿年前的较小行星体(如小行星)碰撞形成。在地球形成后的几亿年中,小行星和彗星可能已经砸入了我们的星球,以提供我们今天看到的几乎所有水和有机物质。这些材料是地球生命的基石。

围绕Beta Pictoris运转的小行星和彗星可能含有大量的富含碳的物质,例如石墨和甲烷。由这些天体形成或受其影响的行星将与我们太阳系中的行星有很大不同,并且可能具有富含甲烷的大气,例如土星的卫星土卫六。

“在过去的十年中,我们了解到,我们的银河系中充满了其他太阳系,而且每个系统都与下一个不同,”太阳系外行星专家美国宇航局戈达德的马克·库克纳说。“Beta Pictoris可能在告诉我们有关可能存在的各种行星的信息。有些可能是碳行星,与地球截然不同。”

另外,Beta Pictoris可能类似于我们的太阳系很久以前。而当地的小行星和彗星没有’当今看来似乎富含碳,一些研究表明某些在富碳环境中形成的称为陨石球粒陨石的陨石。一些科学家还推测木星具有碳核。

“我们可能正在观察太阳系早期发生的过程’s development,”《自然》杂志的合著者,华盛顿卡内基研究所的艾莉西亚·温伯格说。

该报告的其他合著者是巴尔的摩约翰霍普金斯大学的保罗·费尔德曼,实验室的马加利·德勒伊尔和马加利·德勒伊尔和让·克洛德·布雷特’法国马赛天体物理学。 FUSE项目是与法国合作开发的NASA Explorer任务’s Centre National d’巴尔的摩约翰霍普金斯大学的《练习曲空间》和加拿大航天局;科罗拉多大学博尔德分校;和加州大学伯克利分校。戈达德为NASA管理程序’科学使命委员会。

美国宇航局



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