新的灵长类属ID’d

2006年1月,野生动物保护协会的科学家在坦桑尼亚的森林中寻找灰色的树栖灵长类动物,这些灵长类动物在去年夏天的照片中被确定为新物种。

在半个世界之外,在阿拉斯加费尔班克斯大学的一个实验室中,林克·奥尔森助理教授和本科生生物学专业的肯德·希尔德布兰特(Kyndall Hildebrandt)正在研究的DNA测试结果表明,这一发现更为显着。

猴子不是’只是一个新物种的例子;它属于一个新的属。

“在任何活着的哺乳动物群体中都有一个新属值得注意,”奥尔森说,他同时还是阿拉斯加大学北方博物馆的哺乳动物策展人。 “在研究最好的活体哺乳动物中找到一个新属,这令人发醒,提醒我们必须了解多少有关地球的生物多样性。”

这是83年以来科学家们首次发现非洲活灵长类动物的新属。详细介绍这一发现的论文定于2006年6月2日发表在《科学》杂志上,今天发表在该期刊的在线版《科学快报》上。

这只猴子因其在富士山的住所而被称为Rungwecebus kipunji。坦桑尼亚Rungwe。科学家于2005年首次描述了kipunji,并指出其外观和行为与其他已知的猴子物种不同。他们首先将其归类为Lophocebus属,其中包括其他三种叫做mangabeys的猴子。但是,该分类仅基于实地观察和照片。

2005年8月,一位农民发现一只猴子,与描述死于陷阱中的kipunji的描述相符,将尸体移交给坦桑尼亚野生动物保护协会的Tim Davenport和芝加哥自然历史博物馆的Bill Stanley。猴子被送到野外博物馆,然后再将肌肉组织样本送到奥尔森进行遗传分析。同时,斯坦利大学和耶鲁大学人类学家埃里克·萨吉斯(Eric Sargis)开始研究这种动物的身体特征。

遗传证据表明,kipunji与Papio属的狒狒关系更紧密,而不是Lophocebus属的成员。但是,野外观察和对动物生理特征的分析都表明,kipunji和狒狒之间存在多种差异。它不能归类为Papio或Lophocebus,因此是Rungwecebus新属的诞生。

作者们同意,拥有动物标本进行研究可以使他们正确地对其进行分类。最初将kipunji描述为新物种的科学家无法检查标本。

奥尔森说:“一幅画可能画出一千个单词,但对于kipunji来说,那一千个单词并不能说明整个故事。”

奥尔森说,这一发现是通过科学家之间的国际跨学科合作可以实现的一个例子。一旦遗传分析显示除了新物种以外的其他东西,研究小组便匆忙完成了该论文以供发表。

奥尔森说:“这种友好的合作水平对于我们之前完成过合作论文的所有人来说都是前所未有的。” “尽管步调疯狂,深夜打来的电话和不断的修订,但脾气从未消失过。事后看来,我们都为能够将它们整合在一起感到惊讶。”

该项目也是UAF学生(包括大学生)可以使用的各种研究机会的一个示例。

奥尔森说:“尽管阿联酋空军学院的许多研究都集中在地区性主题上,但越来越多的科学家正在积极从事世界其他遥远地区的项目。” “除了成为北极和高纬度研究的领导者之外,UAF还为学生提供了参与世界各地研究的机会。”

希尔德布兰特(Hildebrandt)与奥尔森(Olson)一起分析了kipunji的DNA,尽管她起初并不了解这项研究的性质,并且因她在《科学》杂志上的工作而受到认可。

希尔德布兰特说:“对于这里的大学生来说,这是一个非常不错的机会。” “教授们总是非常有帮助。如果您对某个项目感兴趣,他们将帮助您参与其中。”

OIson说,无论是继续从事研究生工作还是进入工作队伍,本科生的研究经验对他们都是宝贵的。 “在讲座中学习科学是一回事;收起袖子弄脏手是另一回事。”

该论文的其他合著者包括野生动物保护协会的Daniela DeLuca,Noah Mpunga和Sophy Machaga。该研究得到了美国国立卫生研究院,国家科学基金会,阿拉斯加INBRE计划,阿拉斯加基金会和阿拉斯加大学北方博物馆的资助。

阿拉斯加大学费尔班克斯分校



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